Psicología en el siglo XIX

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Leí sobre el Liceo Imperial de Tsarskoye Selo y me di cuenta de que a partir de 1829 enseñaban psicología y ética. Me pregunto cómo sería la psicología del siglo XIX, dado que incluso hoy en día algunos no la consideran una ciencia completamente desarrollada.

¿Cuáles son ejemplos de cosas que se les podrían enseñar?


Bien, encontré una referencia para ti.

Кондаков, И. М. Преподавание психологии в Царскосельском лицее: А.С. Пушкин и А.И. Галич / И.М.Кондаков // Психологическая наука и образование. - 1999. - N3-4. - С. 80-91

Estoy tratando de digerirlo, pero parece que la psicología fue tratada más como un subconjunto de la filosofía, y el tipo que la enseñaba (Галич) como parte de la clase era un seguidor de Friedrich Schelling.

Tenga en cuenta que la clase no era una clase de "psicología", sino más una clase de "Estudios humanos" (o como se llamarían más tarde en Occidente, "Estudios sociales"), que incluía: логика, психология, нравственность, частное естаноетвеное публичное естественное право, народное право, русское гражданское право, русское публичное право, русское уголовное право, римское право, политическая экономия и финансы (lógica, psicología, ética, moral, derecho público y privado, derecho civil, derecho penal romano, otras leyes, economía política y finanzas).

Чему же мог учить Галич молодых лицеистов? В его трудах, опубликованных уже после лицейского периода, мы находим психологические знания энциклопедического охвата, и среди них особое место отведено учению о творчестве. Вряд ли часть этого содержания не была отражена в его лицейском курсе. Исходные суждения Галича о строении человеческой психики основывались на определении человека как двуединого существа, состоящего из души и тела. В соответствии с этим, “человековедение ... не есть Физиология в обыкновенном смысле, ни Психология исключительно, ни что-либо среднее между обеими, а только полная картина быта человеческого, открытого наблюдениям. Правда, если Психологию принимают за учение о духовном характере человека, и если сей духовный характер составляет сущность его жизни, то Человекоучение должно быть Психологией в значении преимущественнейшем: однако ж и телесное бытие наше необходимо входит в состав той живой природы, в которой одна сторона объясняется другою “[3, 4]. Его дальнейшие рассуждения о методе исследования психологической реальности в целом соответствовали естественнонаучной традиции: “Следует только держаться известных частных правил осторожности и благоразумия, а именно: ... в) наблюдать происшествия во всевозможной их многосторонности ... с) схватывать в массе сих материалов особенно все резкое, характеристическое ... d) наблюдать с разных точек зрения, при разных условиях и положениях ... e) сравнивать то, что подметили в самих себе, с тем, что изведали на себе и другие ... h) наконец, при изучении природы человеческой брали себе в пособие обширные сведения в естественных науках, уединенное и спокойное размышление, обращение с другими лицами и сотсми лицами и сотсовами,.

Todas las referencias en la cita a la referencia n. ° 3 son de "3. Галич А.И. Картина человека, опыт наставительного чтения о предметах самопознания для всех образованных образованных сонов сонов Галичем. Санктпетербург. В типографии Имп. Академии Наук. 1834."

Intentaré publicar una traducción al inglés a continuación, pero soy demasiado vago para hacer un buen trabajo y la mayor parte es de Google Translate, con pequeñas correcciones. Siéntete libre de arreglarlo. Énfasis mío.

¿Qué podrían aprender los jóvenes estudiantes de secundaria de Galich? En sus obras, publicadas después del Liceo, encontramos el conocimiento psicológico de amplitud enciclopédica, y entre ellas un Se le da un lugar especial a la doctrina de la creatividad.. Es poco probable que el contenido de este no se reflejase en su curso del Liceo.

Las conclusiones iniciales de Galich sobre la estructura de la psique humana se basaron en la definición del hombre como un ser doble, formado por cuerpo y alma. De acuerdo con eso, "El estudio de la humanidad ... no es fisiología en el sentido ordinario, ni psicología exclusivamente, ni nada entre los dos, sino solo una imagen completa del ser humano, una observación abierta. Cierto, si se toma la psicología como el enseñanza de la naturaleza espiritual del hombre, y si esta es la esencia de la naturaleza espiritual de su vida, entonces el estudio de la naturaleza del hombre; sin embargo, nuestra existencia corporal es de la vida silvestre, un lado de la cual se explica por el otro. "[3, 4].

Su argumento adicional sobre el método de estudio de la realidad psicológica fue generalmente una tradición naturalista consistente: "Solo se sabe que tiene reglas privadas de precaución y prudencia, a saber ... para) observar el evento con todo tipo de versatilidad ... c) incautar materiales a granel así en particular todos los agudos, característicos ... d) mirar desde diferentes ángulos, con diferentes términos y condiciones ... e) comparar lo que notaron en sí mismos, que saborearon para usted y los demás ... h) Finalmente, en el estudio de la naturaleza humana tomó su permitir amplia información en las ciencias, meditación aislada y tranquila, tratar con otras personas y pueblos a la luz del conocimiento "


Encontré otra referencia, eche un vistazo al caso de Alemania.

Gundlach, H. (2006). La psicología como ciencia y como disciplina: el caso de Alemania. Physis: Rivista Internazionale di Storia della Scienza, 16, 61-89

No me arriesgaré a una traducción, pero alégrate de que sea en inglés. En este artículo, Gundalach hizo una importante distinción preliminar para responder a la pregunta "¿Cómo era la psicología en el siglo XIX?": La psicología como ciencia y como disciplina.


Psicología en el siglo XIX - Historia

Teoría de la facultad y disciplina mental
Una breve reseña

La psicología de la facultad, un punto de vista que concibió la mente humana como compuesta de poderes o facultades separados, fue, quizás, el concepto de aprendizaje más ampliamente aceptado durante gran parte del siglo XIX. Formulado por Christian von Wolff en 1734 y más tarde por Franz Gall (quien es mejor conocido por su creencia en la localización de las funciones mentales) así como por Thomas Reid, esta doctrina veía la mente como una entidad separada del cuerpo físico. La forma más popular de esta teoría sostenía que la mente constaba de tres poderes separados: la voluntad, las emociones y el intelecto (Rippa, 1971).

Según este modelo, la mente (y en particular el intelecto) se consideraba algo análoga a un músculo, y el papel de la educación era ejercitar y fortalecer el intelecto hasta el punto en que pudiera controlar la voluntad y las emociones. El modelo educativo correspondiente, llamado "disciplina mental", sostenía que la mejor manera de fortalecer las mentes de los estudiantes más jóvenes era a través de ejercicios tediosos y la repetición de lo que ahora podríamos llamar las habilidades básicas para cultivar la memoria. Para los estudiantes mayores, el plan de estudios se centró en el estudio de materias abstractas como la filosofía clásica, la literatura y los idiomas, así como matemáticas avanzadas. Como señaló Rippa (1971), "Se creía que una mente tan agudizada y tan almacenada en conocimientos estaba lista para cualquier llamado, de hecho, se la consideraba" entrenada "y equipada para la vida. Por lo tanto. la transferencia de entrenamiento resultó de agudizar las 'facultades' o poderes de la mente, en lugar de los beneficios específicos derivados de un tema o método de estudio en particular ”(208).

A fines del siglo XIX, nuevos puntos de vista, en particular el del psicólogo estadounidense William James, comenzaron a desafiar la psicología de la facultad (Thayer, 1965), y dos estudios muy publicitados realizados por el estudiante de James Edward Thorndike desacreditaron los conceptos de disciplina mental y transferencia de formación (Rippa, 1971). Aunque la metodología de estos estudios puede haber sido cuestionable (Rosenblatt, 1967), sus resultados fueron, sin embargo, ampliamente aceptados. Por lo tanto, la psicología de la facultad lentamente cayó en desgracia y fue reemplazada por el conexionismo de Thorndike. Sin embargo, los vestigios de la psicología de la facultad permanecen, incluso hoy, en la forma de creencias persistentes de que los sujetos abstractos y esotéricos son valiosos simplemente porque & quot; agudizan la mente & quot ;.

Rippa, S. Alexander (1971). Educación en una sociedad libre, (2da. Edición). Nueva York: David McKay Company.

Rosenblatt, Paul C. (1967). "Una evaluación de los estudios clásicos de disciplina formal de Thorndike". Psicología en las Escuelas, IV, 130-134.

Thayer, V. T. (1965). Ideas formativas en la educación estadounidense. Nueva York: Dodd, Mead and Company.


Una prehistoria de la psicología

Los precursores de la psicología estadounidense se pueden encontrar en la filosofía y la fisiología. Filósofos como John Locke (1632-1704) y Thomas Reid (1710-1796) promovieron el empirismo, la idea de que todo conocimiento proviene de la experiencia. El trabajo de Locke, Reid y otros enfatizó el papel del observador humano y la primacía de los sentidos en la definición de cómo la mente adquiere conocimiento. En los colegios y universidades estadounidenses a principios del siglo XIX, estos principios se enseñaban como cursos de filosofía mental y moral. La mayoría de las veces, estos cursos se imparten sobre la mente basándose en las facultades del intelecto, la voluntad y los sentidos (Fuchs, 2000).


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Reid, la figura central de la escuela escocesa del "sentido común", en sus Ensayos sobre los poderes intelectuales del hombre (1785), expresó la esperanza de que los filósofos mentales "producirían un sistema del poder y las operaciones de la mente humana no menos seguro". que los de la óptica o la astronomía ". de Dixon

Los primeros estudios en el campo de la mente y el intelecto humanos tomaron la forma de discusiones especulativas y debates filosóficos, con pocos intentos de aplicar una metodología científica concreta al tema. El análisis psicológico se centró en gran medida en el intelecto como una función separada del yo, y los teóricos veían la mente y el cuerpo como dos mecanismos dispares y no relacionados. Se prestó poca atención, si es que se prestó alguna, a la relación entre el intelecto y la realidad física real. Abundaron las teorías sobre la relación entre la mente y el cuerpo, la salud mental y la personalidad, pero no fue hasta mediados del siglo XIX cuando la psicología tomó la forma científica con la que estamos familiarizados hoy.

Entre los victorianos más influyentes en proponer el estudio de la mente como marco básico para la mayoría de los esfuerzos científicos se encontraba Thomas Brown. Incluso antes de Freud y Jung, sus Conferencias sobre la filosofía de la mente (1820) defendían que la psicología debería ser el "centro común [de] toda especulación, en toda ciencia". Si bien esto sugirió la importancia de la psicología como disciplina científica, se podría decir que fueron Los sentidos y el intelecto de Alexander Bain, publicado en Londres en 1855, que marcó el advenimiento de la psicología moderna. Después de siglos de teoría fundamentalmente filosófica, la extensa investigación de Bain sobre los patrones y la experiencia del comportamiento humano cotidiano proporcionó la base para una nueva forma de psicología basada en la realidad. Este nuevo método de estudio del funcionamiento cognitivo humano sirvió para introducir la escuela del asociacionismo, la correlación de sensaciones y experiencias (comúnmente conocida como "conciencia") y las acciones físicas reales que se llevan a cabo. Bain escribió en este texto fundamental: "Mente. posee tres atributos o capacidades. 1. Tiene Sentimiento, en cuyo término incluyo lo que comúnmente se llama Sensación y Emoción. 2. Puede actuar según el sentimiento. 3. Puede pensar ”(Bain, 1855). A partir de entonces, la mayoría de los psicólogos serios ya no ignorarán el mundo real de la experiencia y la acción humanas cuando se ocupen del funcionamiento de la mente.

Una publicación aún más revolucionaria, pero no menos influyente en 1885 fue The Principles of Psychology de Herbert Spencer. Mientras mantenía una fe similar en la asociación del funcionamiento biológico y mental, Spencer adoptó un enfoque mucho más abstracto y teórico en sus estudios. Gran parte de sus escritos se basaron únicamente en la especulación y la filosofía, surgiendo en gran parte de sus propias consideraciones y conversaciones con otros. A pesar de la falta de base científica, su trabajo demostró ser seminal, engendrando ideas como el concepto de sistema nervioso y su naturaleza evolutiva de J. H. Jackson, y el modelo circular de adaptación de Baldwin. Una de las frases más famosas de Spencer fue & quot; supervivencia del más apto & quot, que más tarde formó la base de una controvertida rama de la psicología / filosofía llamada Darwinismo social.

Junto con un marco experimental desarrollado por psicólogos de Europa continental como Helmholtz y Wundt, el evolucionismo de Spencer y el asociacionismo de Bain comenzaron a crear una nueva forma de psicología basada en las funciones biológicas observables del cuerpo humano, así como en conceptos y experiencias psicológicas, una ciencia medible e investigable. , en lugar de una rama de la filosofía especulativa.

Otras lecturas

Bain, Alejandro. Los sentidos y el intelecto. 1855, Londres.

Brown, Thomas. Conferencias sobre Filosofía de la Mente. 19a ed. 1851, Edimburgo.

Faas, Ekbert. Poesía victoriana y el auge de la psicología. 1988, Princeton


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Breve historia de la psicología

De R. Eric Landrum, Departamento de Psicología, Universidad Estatal de Boise

Mirar el comienzo de la psicología experimental es mirar el comienzo de la psicología. La percepción típica sobre la psicología actual es que se compone principalmente de profesionales: médicos, consejeros y terapeutas capacitados en la profesión de ayuda. Actualmente, esa opinión es correcta: más de la mitad de los miembros de la APA se identifican como profesionales. Sin embargo, las áreas clínicas y de asesoramiento de la psicología no surgieron a gran escala hasta aproximadamente 1945, al final de la Segunda Guerra Mundial.

Entonces, ¿cómo empezó la psicología? Wilhelm Wundt fundó el primer laboratorio exclusivo de psicología en 1879, era un laboratorio que realizaba experimentos relacionados con materias de psicología experimental. Sin embargo, el estudio y el interés por el comportamiento humano ha estado con nosotros probablemente desde que los humanos caminaron sobre la tierra. De hecho, Hermann Ebbinghaus lo dijo mejor en 1885, sólo seis años después de la fundación de la psicología, cuando dijo: `` La psicología tiene un pasado largo pero una historia corta ''. Nuestra breve revisión de la historia de la psicología rastrea algunas de las influencias precedentes que llevaron psicología a su estado actual. Como estudiante de psicología, una mejor comprensión de nuestras raíces históricas lo preparará mejor para evaluar y colocar las ideas actuales y futuras en el contexto apropiado. Además, este capítulo puede ser una útil fuente de revisión si su colegio o universidad requiere que tome un curso de Historia y Sistemas de Psicología o algún tipo de Curso Capstone senior que incluya información histórica.

¿Por qué molestarse en discutir la historia de la psicología en un libro diseñado para ser una introducción y una descripción general de la carrera de psicología? Watson y Evans (1991) señalan que hay una serie de máximas (o creencias) básicas que gobiernan el proceso de comprensión de la conducta, y el objetivo final de un psicólogo experimental es comprender la conducta. Aquí se presentan sus máximas históricas. Dado el estudio del comportamiento humano a lo largo de las edades, ha surgido un conjunto limitado y común de temas, y es de esperar que la comprensión del contexto y la perspectiva de estos temas nos ayude a comprender el comportamiento. Quizás la evidencia más convincente para que un psicólogo estudie la historia de la psicología proviene de George Santayana, quien una vez dijo: "Aquellos que no conocen la historia están condenados a repetirla". psicología o si se aplica a eventos mundiales más amplios (por ejemplo, el holocausto), las implicaciones son claras: la ignorancia del pasado es indeseable.

1. Recuerde que una historia escrita es una experiencia mediada. El historiador siempre está entre usted y el evento histórico. Las ideas preconcebidas del historiador, la selección de datos y otros factores de que se trata una historia dada. de acuerdo a algún historiador en particular.

2. Si una explicación de un evento histórico complicado parece demasiado simple, es probable que lo sea. Los acontecimientos históricos rara vez están bien empaquetados.

3. Aunque es importante comprender lo que un escritor en particular tiene que decir sobre un tema dado, a veces es más importante saber lo que aquellos que fueron influenciados por la persona pensaron que dijo el escritor. La historia del pensamiento psicológico está plagada de malas interpretaciones y malentendidos.

4. Si una teoría psicológica dada en el pasado resulta ser verdadera o falsa (desde nuestra perspectiva histórica) es irrelevante aquí. Lo que debería ser de importancia para nosotros es cómo una determinada escuela de pensamiento o sistema influyó en el pensamiento de su propio tiempo y cómo desvió el curso del pensamiento psicológico.

5. Las ideas rara vez, si acaso, mueren. Pueden desvanecerse por un tiempo, pero casi siempre volverán a emerger, quizás con un nombre diferente y en un contexto diferente. Ninguno de los conceptos básicos en los que se basa la psicología moderna es nuevo en este siglo o incluso en este milenio. Sería precipitado decir que una idea dada se originó con este psicólogo o ese filósofo.

Antecedentes de la psicología

Al discutir la historia de cualquier ciencia, siempre existe la cuestión de por dónde empezar. Con la psicología, uno podría comenzar con el laboratorio de Wundt en 1879 en Leipzig, Alemania, pero eso pasaría por alto muchos años de importantes influencias precedentes en la comprensión de la conducta. ¿Por dónde empezamos entonces? Elegimos comenzar nuestra breve discusión con Descartes.

Descartes. Aunque ha habido muchos contribuyentes potenciales al comienzo de lo que a menudo se llama "ciencia moderna", las ideas del filósofo René Descartes (pronunciado día-CART) son importantes para la ciencia, pero particularmente para la psicología. Descartes vivió de 1596 a 1650 y trabajó para responder a la pregunta `` ¿La mente y el cuerpo son iguales o diferentes? ''. Su respuesta llegó a conocerse como dualismo cartesiano, que es la idea de que la mente y el cuerpo son diferentes, pero que la mente puede influir en el cuerpo y el cuerpo puede influir en la mente. Lo que fue particularmente importante de esta idea es que permitió que los científicos emergentes del Renacimiento y la iglesia coexistieran. La iglesia todavía podría trabajar para influir en la mente de las personas, y los científicos de la época podrían estudiar el cuerpo, teniendo cada grupo su propio dominio hasta cierto punto.

Descartes sugirió que mientras que la mente es la fuente de ideas y pensamientos (que ubicó correctamente en el cerebro), el cuerpo es una estructura similar a una máquina que debe estudiarse y comprenderse. Descartes creía en ambos nativismo y racionalismo. Un nativista cree que todo conocimiento es innato, innato, mientras que un racionalista cree que para adquirir conocimiento uno racionaliza o descubre la verdad a través de la experiencia y el funcionamiento de la mente. Descartes luchó por racionalizar su propia existencia, tratando de demostrar que él era real (de una manera filosófica). Su respuesta al problema fue sugerir & quotCognito, ergo sum & quot que significa & quot; pienso, luego existo & quot.

Frenología. Una vez que se estableció la búsqueda de la ciencia a través de fuentes distintas de la filosofía, muchas disciplinas y áreas de estudio comenzaron a florecer. Dos de estas disciplinas que incidieron en los inicios de la psicología fueron la frenología y la psicofísica. Frenología fue un enfoque del problema mente-cuerpo estudiado por Franz Joseph Gall (1758-1828) y posteriormente popularizado por su alumno y entonces colega Joseph Spurzheim (1776-1832). El principio básico de la frenología sugería que uno podía descubrir y comprender la personalidad de alguien sintiendo e interpretando los golpes en la cabeza. Aunque esta idea puede parecer simplista para los estándares actuales, era una idea popular en ese momento y era un concepto que la gente común podía entender fácilmente. La frenología asumió, sin embargo, que el cráneo era una representación precisa del cerebro subyacente, que la mente se puede dividir y analizar de manera significativa en 37 o más funciones diferentes, y que ciertas características o cualidades que poseemos se encuentran en ciertos lugares precisos en el cerebro. cerebro. Por lo tanto, al tocar el cráneo de alguien y observar la ubicación de un bulto anormal (demasiado) o una muesca (muy poco), se podría interpretar si alguien poseía una sobreabundancia o una escasez del rasgo correspondiente.

La frenología finalmente siguió su curso y los escépticos dejaron sin trabajo a los frenólogos, pero la frenología contribuyó con algunas ideas importantes a la psicología. Primero, la frenología volvió a enfatizar que el cerebro es el órgano de la mente, y si queremos comprender la mente y el comportamiento, el cerebro es un área central para comprender. En segundo lugar, la idea de localización de la función (que diferentes partes del cerebro tienen ciertas especialidades) es una idea que todavía nos acompaña hoy. Si bien el cerebro no es tan fácil de entender como algunos escritores populares nos quieren hacer creer (como los libros para mejorar las habilidades de dibujo al aprender a usar un lado particular de su cerebro), las estructuras cerebrales particulares se especializan en realizar ciertas funciones. Aunque los métodos de la frenología no perduraron, algunos de los supuestos de la frenología tenían un gran valor heurístico.

Psicofísica. El área de la psicofísica es probablemente el área de transición más cercana de los filósofos que estudian la conducta a los psicólogos que estudian la conducta. Tres investigadores fueron clave en la fundación de la psicología: Hermann von Helmholtz, Ernst Weber, y Gustav Theodor Fechner.

Hermann von Helmholtz (1821-1894) se interesó por el área general de la psicofísica. La psicofísica es el estudio de la interacción entre las capacidades y limitaciones conductuales del sistema perceptivo humano y el medio ambiente. En otras palabras, ¿cómo interpretamos literalmente el mundo en el que vivimos? Por ejemplo, Helmholtz es famoso por su extensión y adiciones a una teoría tricromática de la visión del color (la teoría de Young-Helmholtz), explicando que los tres colores básicos de luz, rojo, verde y azul, están representados en nuestro sistema visual por tres células especializadas en nuestra retina (llamadas conos). Helmholtz también trabajó en temas como la velocidad de conducción neuronal y la percepción de tonos, tanto individualmente como en combinación (como en armonía o disonancia).

Ernst Weber (1795-1878) también compartió este interés por la psicofísica pero estudió el tema desde una perspectiva más amplia. Weber estaba interesado en todos los sistemas sensoriales y cómo funcionaban. Fue Weber quien le dio a la psicología el concepto de diferencia apenas perceptible, es decir, la diferencia más pequeña entre dos estímulos que una persona puede notar. Esta idea de solo una diferencia perceptible (jnd) podría aplicarse a todos los sistemas sensoriales (vista, oído, gusto, tacto, olfato) y, al experimentar con varios sistemas sensoriales, Weber descubrió que surgía una ecuación constante para cada uno. Es decir, para cada uno de los sistemas sensoriales, surgió una proporción consistente para detectar un jnd. Para la percepción de levantar peso (el sentido del tacto), se encontró que la relación era 1:40. Es decir, la persona promedio puede notar la diferencia entre una maleta de 40 y una de 41 libras, pero no puede notar la diferencia entre una maleta de 40 y 40.5 libras. En este ejemplo, la diferencia apenas perceptible es 1 libra por cada 40 libras (por lo tanto, 1:40). Se encontró una relación jnd para muchos de los sistemas sensoriales, y esta conceptualización general ha llegado a conocerse como Ley de Weber.

Gustav Fechner (1801-1887) se formó tanto en medicina como en física y amplió significativamente las ideas de Weber. De hecho, se dice que Fechner es el fundador de la psicofísica, la ciencia de la relación funcional entre la mente y el cuerpo. Fechner también ha sido llamado el padre de la psicología experimental, y algunos historiadores (CITACIÓN) Sugieren que la fundación de la psicología podría acreditarse a Fechner en 1850 en lugar de a Wundt en 1879. ¿Por qué 1850? Fechner se despertó de una larga enfermedad el 22 de octubre de 1850 y registró algo en su diario como "el aumento relativo de la energía corporal [está relacionado con] la medida del aumento de la intensidad mental correspondiente". Fechner allanó el camino para la psicología al hacer esta importante conexión: existe una relación directa entre la estimulación recibida por el cuerpo y la sensación recibida por la mente. Fechner no solo hizo la conexión explícita entre la mente y el cuerpo, sino que sugirió que la medición es posible para ambos fenómenos. Por primera vez en el estudio del pensamiento se pudo medir y cuantificar la relación entre la mente y el cuerpo, lo que condujo al desarrollo de la Ley de Fechner. Dadas las técnicas de la psicofísica para realizar esta tarea, los psicólogos posteriores tuvieron la oportunidad de medir el comportamiento de la misma manera que se miden los objetos físicos. Aunque este vínculo cuantitativo entre mente y cuerpo puede no parecer sorprendente hoy en día, fue revolucionario en su época y legitimó el trabajo de los psicólogos posteriores al intentar cuantificar todo tipo de comportamientos.

El comienzo de la psicología

Psicología y estructuralismo de Wundt. A Wilhelm Wundt (1832-1920) se le atribuye la formación del primer laboratorio de psicología (exclusivamente para el trabajo psicológico) en Leipzig, Alemania en 1879. Esta fecha de inicio es bastante arbitraria, y los historiadores han argumentado que otras fechas (y personas) son defendibles. Podríamos atribuir la fundación a Wundt en 1874 cuando publicó Principios de la psicología fisiológica (si bien fisiológico fue la palabra utilizada en la traducción del alemán, una traducción más apropiada habría sido experimental), o quizás la fundación podría ser dos años más tarde, en 1881, cuando Wundt comenzó la primera revista de psicología, Estudios filosóficos (podrías pensar que Estudios psicologicos habría sido un título mejor y menos confuso, pero ya había una revista con ese nombre que trataba principalmente de las fuerzas psíquicas).

Wundt estaba interesado en estudiar la mente y la experiencia consciente. Creía que un programa riguroso de introspección podría usarse para informar los procesos que operan en la conciencia interna. La introspección era una técnica utilizada por los investigadores para describir y analizar sus propios pensamientos y sentimientos internos durante una experiencia de investigación. Wundt y sus colegas llevaron a cabo numerosos estudios de investigación que examinaron los contenidos de la conciencia. Algunos de los resultados más conocidos son la teoría tridimensional del sentimiento de Wundt y su trabajo sobre cronometría mental. Por lo tanto, aunque los procesos mentales en sí mismos no se estudiaron (eran inobservables), el tiempo que tomaba un proceso mental era medible y apropiado para el estudio.

Las contribuciones de Wundt a la psicología se mencionan brevemente aquí. Durante el resto del siglo XIX, Wundt y su laboratorio fueron el centro de la psicología, y cualquiera que estuviera seriamente interesado en estudiar psicología viajaba a Alemania para estudiar con Wundt. Esta situación cambió rápidamente a principios del siglo XX cuando Estados Unidos tomó un baluarte en la psicología. Quizás la mayor influencia de Wundt fue la tutoría de los estudiantes: más de 160 estudiantes (un número asombroso) recibieron su doctorado. bajo la supervisión de Wundt. Uno de esos estudiantes fue Edward Bradford Titchener, quien estudió con Wundt en Alemania y luego emigró a la Universidad de Cornell (Ithaca, NY) para promover su propia variación de la psicología wundtiana llamada estructuralismo.

Estructuralismo, el estudio de la anatomía de la mente, como sistema de psicología, comparte algunas características comunes con las ideas de Wundt. Ambos sistemas estaban interesados ​​en la mente y la experiencia consciente, y ambos usaban la introspección. Sin embargo, el estructuralismo se apartó de las ideas de Wundt en su aplicación de la introspección como solamente disponible para la investigación experimental, y aplicó estándares mucho más rigurosos en su uso. Titchener también explicó con bastante claridad lo que NO le interesaba al estructuralismo: problemas aplicados, niños, animales, diferencias individuales y procesos mentales superiores.

El objetivo de Titchener para el estructuralismo era utilizar este riguroso método introspectivo para descubrir e identificar las estructuras de la conciencia, de ahí el título de estructuralismo. Una vez que se entendieron las estructuras, se pudieron verificar las leyes de asociación y luego se podrían estudiar las condiciones fisiológicas bajo las cuales las ideas y los conceptos se asocian. El objetivo final era comprender el funcionamiento de la mente. Titchener contribuyó significativamente al rápido crecimiento de la psicología en Estados Unidos al tener 54 Ph.D. los estudiantes completan su trabajo bajo su dirección en la Universidad de Cornell. También separó el departamento de psicología del departamento de filosofía allí. Aunque la búsqueda del estructuralismo básicamente murió con Titchener (1867-1927), proporcionó un sistema concreto de psicología que luego sería objeto y foco de grandes cambios en la psicología, dando como resultado un enfoque alternativo de la psicología: el funcionalismo.

Al leer sobre la historia de la psicología (ya sea en este breve apéndice o en textos completamente dedicados al tema), es sorprendente notar la falta de mujeres que se destaquen por sus logros y contribuciones a la psicología.¿Por qué existe esta situación? ¿Las mujeres simplemente no estaban interesadas en la psicología? ¿Los historiadores de la psicología han sido negligentes al catalogar las contribuciones de las mujeres? ¿Las fuerzas sociales impidieron que las mujeres hicieran contribuciones a la psicología? La mejor evidencia disponible indica que las fuerzas sociales generales parecían inhibir la capacidad de una mujer para recibir entrenamiento en psicología, limitando así sus contribuciones (Schultz & amp Schultz, 1992).

Sin embargo, cuando se mira a finales del siglo XIX y el posterior cambio de siglo, la prohibición de las mujeres en el ciencias era el status quo, no solo en psicología. Aunque dos mujeres fueron elegidas como miembros de la APA en 1893 (la segunda reunión de la organización), no fue hasta 1915 y 1918 que la Asociación Médica Estadounidense y la Asociación de Abogados de Estados Unidos admitieron miembros femeninos, respectivamente (Schultz & amp Schultz, 1992 ).

Se identifican tres factores que inhiben las contribuciones de las mujeres durante los primeros días de la psicología. Primero, los programas de posgrado no eran muy accesibles para las mujeres. Las mujeres enfrentaban discriminación en su solicitud de admisión a la escuela de posgrado y, una vez admitidas, a veces tenían dificultades para obtener el título que les correspondía. En segundo lugar, hubo una discriminación generalizada contra la mujer a principios de siglo. Se creía que las mujeres tenían déficits innatos que obstaculizaban el rendimiento académico y, al creer esto, los profesores de posgrado masculinos no querían "desperdiciar" oportunidades educativas en las mujeres. También se creía que los rigores de la escuela de posgrado eran demasiado para el físico de una mujer frágil. En tercer lugar, incluso si una mujer perseveró a lo largo de la escuela de posgrado (obtuvo la admisión, completó los requisitos de grado, se graduó), la disponibilidad de trabajo para las mujeres era escasa. Las mujeres, excluidas de los puestos de profesores controlados por hombres en las universidades, a menudo recurrían a áreas más aplicadas, como la clínica, la consejería y la psicología escolar. Algunas de las mujeres más exitosas de los primeros días de la psicología incluyen a Margaret Floy Washburn, Christine Ladd-Franklin, Bluma Zeigarnik, Mary Whiton Calkins y Karen Horney.

Funcionalismo. El funcionalismo es importante para la historia de la psicología estadounidense, porque es un sistema de psicología que es exclusivamente estadounidense. La psicología y el estructuralismo de Wundt tienen sus raíces en Alemania, pero el funcionalismo es un producto estadounidense. Tres hombres jugaron un papel decisivo en la promoción del funcionalismo: William James, G. Stanley Hall y James M. Cattell.

¿Qué tenía de diferente el funcionalismo que lo diferenciaba del estructuralismo de Titchener? Mientras que el estructuralismo se centró en descubrir la estructura de la conciencia y cómo se organizan y almacenan sus contenidos, los funcionalistas estaban más interesados ​​en cómo funcionaba la mente, qué procesos mentales logran y qué papel juega la conciencia en nuestro comportamiento. Como puede ver, estos son dos enfoques sorprendentemente diferentes. El funcionalista quería saber cómo y por qué funciona la mente (a diferencia de cómo está estructurada).

William James (1842-1910) se destaca en este período de transición del estructuralismo al funcionalismo por su claridad de pensamiento y fuerte oposición a Titchener. En la Universidad de Harvard en 1875-1876 ofreció un curso sobre "Las relaciones entre fisiología y psicología". En 1890 James publicó dos volúmenes Principios de psicología que fue una obra impresionante escrita con brillantez y claridad. James apoyó algo más que el método introspectivo y consideró que los procedimientos más experimentales, así como los estudios comparativos (entre especies), eran enfoques valiosos. James contribuyó con su honorable reputación y posición para oponerse a la división de la conciencia en estructuras, ofreciendo un enfoque alternativo para estudiar la mente.

G. Stanley Hall (1844-1924) contribuyó a la fundación del funcionalismo, pero probablemente no sería considerado funcionalista. Hall es famoso por su número de logros en psicología (ver Tabla B.3). Particularmente importantes fueron su (a) fundación del primer laboratorio de psicología estadounidense en la Universidad Johns Hopkins en 1883 (b) fundación de la Asociación Americana de Psicología en 1892 y (c) traer a Sigmund Freud a Estados Unidos en 1909 (la única visita de Freud a los EE. UU.). Hall estaba interesado en varios temas, incluido el estudio de los niños y cómo se desarrollan, y fundó la psicología del desarrollo y la psicología educativa. Los intereses de Hall destacan el funcionamiento de la conciencia y cómo nos permite adaptarnos y sobrevivir en nuestro entorno.

Primer Ph.D. estadounidense estudiante de psicología

Primer estudiante estadounidense en estudiar en el primer laboratorio de psicología del mundo en el primer año que abrió (1879)

Fundó el primer laboratorio de investigación en psicología en los EE. UU.

Fundó la primera revista estadounidense de psicología

Primer presidente de la Universidad de Clark

Organizador y primer presidente de la Asociación Americana de Psicología

Once de los primeros 14 doctores estadounidenses en psicología fueron sus estudiantes

James M. Cattell (1860-1944) era un estudiante del curso de laboratorio de G. Stanley Hall en la Universidad Johns Hopkins y pasó a estudiar con Wilhelm Wundt en Alemania en 1883. Cattell estaba interesado en estudiar las habilidades humanas y cómo se podían evaluar y evaluar. Medido. Cattell llevó este enfoque práctico al aula, donde fue el primer psicólogo en enseñar estadística y defender su uso en el análisis de datos. En 1888 fue nombrado profesor de psicología en la Universidad de Pensilvania, este tipo de nombramiento fue el primero en el mundo (en ese momento, todos los demás psicólogos ocupaban cargos a través de un departamento de filosofía). La gran contribución de Cattell fue su enfoque en un enfoque práctico y orientado a las pruebas para estudiar los procesos mentales en lugar de a través del estructuralismo introspectivo.

La transición del estructuralismo al funcionalismo refleja los rápidos cambios de la psicología. En tan solo veinte años (1880-1900), el principal punto focal de la psicología se trasladó de Alemania a Estados Unidos. Se estaban produciendo múltiples cambios y el trabajo y la influencia de Charles Darwin se estaban volviendo más conocidos (ver Tabla B.4). En 1880, no había laboratorios estadounidenses ni revistas psicológicas estadounidenses en 1900, había 26 laboratorios estadounidenses y 3 revistas de psicología estadounidenses. En 1880, cualquiera que quisiera una educación psicológica respetable hizo el viaje a Alemania para estudiar con el maestro, Wilhelm Wundt. Para 1900, los estadounidenses se quedaron en casa para obtener una educación superior en psicología. Estos cambios parecen revolucionarios en el sentido de que ocurrieron durante un período de veinte años, pero el siguiente sistema de psicología que surgió fue definitivamente revolucionario.

El trabajo de Charles Darwin (1809-1882) ha influido en una serie de esfuerzos científicos, incluida la psicología. Durante un viaje científico en el H.M.S. Beagle de 1831 a 1836, Darwin hizo algunas observaciones agudas sobre las similitudes y diferencias en la vida vegetal y animal que se encuentran en varias regiones del mundo. Darwin descubrió fósiles y huesos de animales que ya no estaban en la tierra. ¿Qué podría explicar por qué algunos animales dejaron rastros del pasado pero ya no estaban presentes? En 1836, Darwin comenzó a considerar una teoría para explicar los fenómenos que había visto.

Veintidós años después, en 1858, Darwin se vio obligado a publicar su teoría y en 1859 Sobre el origen de las especies mediante la selección natural fue publicado. Darwin propuso una teoría de la supervivencia del más apto basada en algunas ideas simples (parsimoniosas): (a) existe un grado de variación entre los miembros de una especie (b) esta variabilidad espontánea es heredable (c) en la naturaleza, un proceso de seleccion natural funciona identificando los organismos más adecuados para el medio ambiente. Los organismos más adaptados viven y sobreviven, se eliminan los organismos que no se adaptan bien. Las especies deben ser adaptables y ajustables o de lo contrario mueren, en última instancia a través de este proceso de selección natural. El enfoque práctico de Darwin para tratar cuestiones de supervivencia influyó enormemente en el curso del funcionalismo.

Darwin propugnó el estudio de los animales además del estudio de los seres humanos. Este punto de vista fue aceptado por los funcionalistas y posteriormente reforzado por los conductistas. El tema del funcionalismo también encaja bastante bien con el enfoque general de la teoría de la selección natural: ¿cómo funciona y se adapta un organismo en su entorno? El uso por parte de Darwin de evidencia de varios campos de investigación legitimó el uso de múltiples enfoques en el estudio del funcionalismo por parte de la psicología, como la introspección, el método experimental y particularmente el método comparativo. Por último, el trabajo de Darwin se centró en las diferencias individuales entre miembros de una especie similar hoy en día, los psicólogos todavía están interesados ​​en comprender en qué nos diferenciamos unos de otros.

Conductismo y neoconductismo. En 1913, John B. Watson, entrenado en funcionalismo, literalmente declaró la guerra al establecimiento al describir un enfoque totalmente nuevo de la psicología: el conductismo. Los objetivos de este nuevo conductismo eran estudiar solo comportamientos y procesos que fueran totalmente objetivos y completamente observables. En este nuevo sistema no habría introspección, ni discusión de conceptos mentales, ni estudio de la mente, ni mención de la conciencia. Watson, en un enfoque científico puro, quería estudiar el comportamiento, sin hacer suposiciones más allá de lo que estaba disponible para los sentidos. Aunque el conductismo tuvo un comienzo lento, despegó en la década de 1920 y se convirtió (junto con el neoconductismo) en el sistema de psicología dominante durante cuatro décadas. Cualquier tipo de comportamiento era apropiado para el estudio de Watson siempre que cumpliera los criterios del conductismo. Los métodos del conductismo se limitaron a la observación y la prueba / experimentación objetiva.

Los puntos de vista y el conductismo de Watson se hicieron bastante populares tanto en psicología como entre el público en general. Al estudiar y explicar el comportamiento basándose únicamente en lo que es observable, Watson no dependió de connotaciones sexuales para explicar el comportamiento (esto fue un alivio para muchos, porque las ideas freudianas parecían sugerir que el sexo y los deseos sexuales eran la base de casi todo lo que hacemos ). Su mensaje de conductismo dio a las personas la esperanza de que no estaban vinculadas explícitamente a su pasado o su herencia, sino que también podrían verse muy influenciadas por su entorno inmediato. Las creencias de Watson alimentaron directamente el gran sueño americano de la década de 1920 (libertad, libertad, esperanza).

El conductismo propuesto por Watson definía un campo de interés relativamente estrecho. Al proponer una continuidad entre el hombre y los animales (de modo que los animales sean una vía de estudio apropiada para comprender a los humanos), también dictó que todos los conceptos mentalistas eran inútiles. Por ejemplo, el pensamiento, el razonamiento y la resolución de problemas cognitivos no eran el tema de la psicología porque no eran directamente observables. Watson no negó que esos procesos existieran, pero no eran estudiables bajo un sistema de psicología que enfatizaba el estudio de comportamientos directamente observables solamente. Watson también tenía la creencia de un ambientalismo extremo, de modo que las situaciones y el contexto en el que una persona crece determinan totalmente cómo se comporta. Literalmente, Watson creía que el medio ambiente controlaba en gran medida nuestro comportamiento y comprendía cómo un determinado estímulo ambiental provoca una respuesta conductual particular ese era psicología. Este tema fue ampliamente ampliado por B.F. Skinner y su vasto trabajo en condicionamiento operante (instrumental). Aunque el enfoque del conductismo literalmente atacó y demolió el funcionalismo, algunos de los puntos de vista funcionalistas sobrevivieron. Los conductistas también estaban interesados ​​en cómo nos adaptamos, sobrevivimos y funcionamos en nuestro entorno, pero los conductistas tenían un enfoque muy diferente para el estudio de estos temas. Este enfoque estrecho de estudiar solo los comportamientos directamente observables molestó a muchos y, finalmente, se desarrolló una nueva versión del conductismo llamada neoconductismo.

El neoconductismo continuó gran parte del rigor del conductismo al tiempo que amplió el alcance de los comportamientos aceptables para estudiar. Gran parte de la distinción entre conductismo y neoconductismo se basa en la distinción entre positivismo y positivismo lógico (Maxwell y Delaney, 1991). El positivismo es un sistema de evaluación del conocimiento basado en los supuestos de que (a) el único conocimiento considerado valioso era el que es objetivo e indiscutible (b) el único conocimiento del que se puede estar seguro es el que es observable, y (c) observaciones empíricas debe ser la base para la adquisición de conocimientos. El positivismo en este sentido significa que el conocimiento se basa en la presencia de algo, la base del conocimiento debe existir físicamente, ser objetivo y ser indiscutible. El positivismo lógico permite el estudio de fenómenos inobservables siempre que estos constructos e ideas hipotéticos se definan de tal manera que puedan inferirse lógicamente. Los conductistas eran positivistas estrictos, y solo estudiaban lo que era directamente observable e indiscutible.

¿Cuál sería un ejemplo de la distinción entre positivismo y positivismo lógico? Me gusta usar el concepto de hambre. Para un positivista estricto, el hambre probablemente no sea un tema que pueda ser estudiado por la psicología. ¿Podemos observar directamente el hambre? No, porque el hambre es una construcción hipotética. Para el positivista lógico, el hambre es un tema de estudio apropiado si y solo si puede definirse operativamente en términos directamente observables. Por ejemplo, podríamos definir operativamente el hambre como la cantidad de horas desde la última vez que se consumieron alimentos, o el nivel de decibelios de un estómago que gruñe (en este punto, no discutiremos si estas definiciones son buenas). El positivista lógico puede estudiar cualquier tema en psicología siempre que pueda definirse operativamente en términos observables y mensurables.

Los neoconductistas, sin embargo, querían estudiar conceptos algo mentalistas como el aprendizaje, la memoria y la resolución de problemas, pero el problema era la incapacidad de observar directamente el comportamiento. Los neoconductistas encontraron una solución adoptando el positivismo lógico. Es decir, los conceptos teóricos que no son directamente observables pueden estudiarse si estos conceptos se definen en términos de comportamientos directamente observables. El positivismo lógico aceleró la necesidad de definiciones operativas.

En el neoconductismo, ahora se podía estudiar cualquier construcción teórica (incluso las que eran directamente inobservables) siempre que la conducta real medida fuera observable. ¿Qué? Considere este ejemplo: un neoconductista interesado en hacer un estudio de la memoria. Para un conductista estricto, la memoria no es un tema aceptable de estudio porque la memoria de una persona no es directamente observable. En el neoconductismo, la memoria es un concepto aceptable siempre que se defina en términos observables. En este caso, la memoria podría definirse como el número de elementos recuperados de una lista original de 25 elementos. El concepto de memoria se ha definido ahora en términos de sus operaciones (lo que sucede), y el número de elementos que se recuerdan verbalmente es un comportamiento observable. El neoconductismo amplió el enfoque de los comportamientos aceptables para el estudio de la psicología, y este enfoque combinado de conductismo y neoconductismo dominó la psicología durante aproximadamente 40 años (1920-1960).

Psicología cognitiva. En el campo de la psicología experimental en general, la psicología cognitiva parece ser el área dominante en la actualidad. Los psicólogos cognitivos estudian cómo funcionan los procesos mentales y cómo se forma y utiliza el conocimiento. Los temas son muy variados, temas como la atención, la memoria, la resolución de problemas, el razonamiento, la lógica, la toma de decisiones, la creatividad, el lenguaje, el desarrollo cognitivo y la inteligencia son algunas de las muchas áreas de interés de la psicología cognitiva. La psicología cognitiva surgió de y como reacción a los neoconductistas que intentaron limitar los temas aceptables de estudio (por ejemplo, si estaba interesado en la memoria cuando todavía existía el neoconductismo, era un `` aprendiz verbal '', hoy en día es un psicólogo cognitivo). La psicología cognitiva aún no es un sistema de psicología, pero probablemente sea el enfoque más popular en la psicología experimental en la actualidad.


La transformación de la psicología:

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A finales del siglo XVIII, las mentes más destacadas de la época creían que la psicología estaba intrínsecamente restringida para ascender al nivel de una ciencia natural. A principios del siglo XX, la psicología científica era omnipresente. ¿Cómo ocurrió este cambio tan rápido? La transformación de la psicología: influencias de la filosofía, la tecnología y las ciencias naturales del siglo XIX revela algunas de las corrientes y prácticas intelectuales, sociales, tecnológicas e institucionales comunes durante el siglo XIX que propiciaron una reevaluación radical de las posibilidades científicas de la psicología.

Mientras que la narrativa histórica "estándar" se centra en la psicofísica de Fechner, la fisiología de Helmholtz y la psicología fisiológica de Wundt, este volumen explora una colección de diversas áreas de estudio que intentaron hacer que la psicología fuera científica. Los lectores encontrarán muchas corrientes de pensamiento fascinantes, desde la eugenesia y la belleza matemática hasta los pronosticadores y frenólogos en este libro rico y revelador.

Introducción
—Christopher D. Green, Marlene Shore y Thomas Teo


Una breve historia de la masturbación

Algunas personas que se casan lo hacen en parte "para contener", para citar al apóstol Pablo.

Pero, por varias razones, muchas personas terminan en un matrimonio asexuado o virtualmente asexuado. Incluso si el sexo tiene lugar, es posible que no sea lo suficientemente satisfactorio o satisfactorio. Las encuestas sobre sexo son notoriamente poco confiables, pero la principal queja sobre el matrimonio en Google es la falta de sexo, con "matrimonio sin sexo" ingresado en el cuadro de búsqueda ocho veces más a menudo que "matrimonio sin amor".

Y luego, por supuesto, están todos los que son solteros, divorciados, viudos, viajando, en prisión, en cuarentena, en autoaislamiento, etc. Muchas de estas personas recurren a la masturbación, pero incluso dentro de una relación sexual satisfactoria, la masturbación es, en todo caso, más común aún.

La masturbación, u onanismo, es la estimulación, a menudo manual, de los genitales para la gratificación sexual. La masturbación está representada en pinturas rupestres prehistóricas y se ha observado en muchas especies animales. En un mito egipcio, el dios Atum creó el universo masturbándose, y todos los años el faraón egipcio se masturbaba ritualmente en el Nilo. En algunas culturas tradicionales, la masturbación es un derecho de paso a la edad adulta, aunque hay algunos grupos, sobre todo en la cuenca del Congo, que carecen de una palabra para la actividad y están confundidos por el concepto.

Las prácticas sexuales alternativas y divergentes, como la masturbación y el amor entre personas del mismo sexo, están asociadas con períodos de paz y prosperidad. En épocas inestables con una alta mortalidad infantil, el derrame de semen puede percibirse como innecesario, extravagante o derrochador: aunque la eyaculación es un rito de iniciación para los jóvenes de la tribu Sambia en Nueva Guinea, se realiza mediante una felación para que el el semen se puede ingerir en lugar de derramar.

Los antiguos griegos consideraban la masturbación como algo completamente normal, si bien más la provincia del hombre común, ya que las élites tenían el deber de promover la línea familiar y, más allá de eso, tenían esclavos para su alivio.

La tradición cristiana adoptó una visión completamente diferente de la masturbación, arraigada en un pasaje oscuro del Libro del Génesis. Cuando Dios mató a Er, el padre de Er, Judá, ordenó a su segundo hijo, Onán, que se casara con la viuda de Er, Tamar, y "levantara simiente" para su hermano. Pero cuando mintió con Tamar, Onan derramó su semen en el suelo, sin duda porque sabía que tener un hijo en la línea de su hermano le costaría la mayor parte de su herencia. Esto disgustó a Dios, "por lo que también lo mató". Esta parábola es en gran parte responsable de la prohibición de la Iglesia tanto de la masturbación como de la anticoncepción.

En su Diccionario medicinal (1743), el médico Robert James, un amigo de Samuel Johnson, escribió sobre la masturbación que, "Quizás no haya pecado que produzca tantas consecuencias horribles".

Más sutilmente, en el Metafísica de la moral (1797), el filósofo Immanuel Kant argumentó que “un hombre renuncia a su personalidad. cuando se usa a sí mismo simplemente como un medio para la gratificación de un impulso animal ".

En su influyente tratado sobre educación (1762), el filósofo y pionero romántico Jean-Jacques Rousseau aconsejó que un tutor no debería dejar a su alumno la más mínima oportunidad de participar en la masturbación:

Por lo tanto, vigile cuidadosamente al joven, él puede protegerse de todos los demás enemigos, pero es usted quien debe protegerlo contra sí mismo. Nunca lo dejes de noche o de día, o al menos comparta su habitación, nunca lo dejes ir a la cama hasta que tenga sueño, y déjalo levantarse tan pronto como se despierte. Si una vez adquiere este peligroso suplemento, está perdido. A partir de entonces, el cuerpo y el alma estarán enervados y llevará a la tumba los tristes efectos de este hábito, el hábito más fatal al que puede ser sometido un joven.

Este parece ser un caso de "haz lo que digo, no lo que hago". En su Confesiones (1782), Rousseau admitió haber descubierto la masturbación mientras viajaba por Italia, devolviendo "una persona diferente a la que había ido allí":

[Allí] me enteré de ese peligroso medio de engañar a la naturaleza, que lleva a los jóvenes de mi temperamento a varios tipos de excesos, que eventualmente ponen en peligro su salud y, a veces, sus vidas. Este vicio, que la vergüenza y la timidez encuentran tan conveniente, tiene un atractivo particular para la imaginación viva. Les permite disponer, por así decirlo, de todo el sexo femenino a su antojo, y hacer que cualquier belleza que las tiente sirva a su placer sin necesidad de obtener primero su consentimiento.

En el siglo XIX, Jean-Etienne Esquirol, un eminente psiquiatra y médico jefe del Hospital Salpêtrière de París, declaró en su clasificación de los trastornos mentales que la masturbación es `` reconocida en todos los países como una causa de locura '', y No fue hasta 1968 que finalmente cayó fuera de la clasificación estadounidense de trastornos mentales. En 1972, la Asociación Médica Estadounidense declaró que era normal, pero la culpa, la vergüenza y el estigma perduran hasta el día de hoy.

En 1994, la Cirujana General de EE. UU., Joycelyn Elders, tuvo que renunciar después de opinar, en el contexto de evitar que los jóvenes se involucren en formas más riesgosas de actividad sexual, que la masturbación "es parte de la sexualidad humana, y tal vez debería enseñarse".

Más trágicamente aún, en 2013, un niño estadounidense de 14 años se quitó la vida después de que un compañero de clase lo filmara tocándose en los vestuarios.

No hay duda de que la masturbación puede presentar un problema si se vuelve una distracción o angustia, socava las relaciones o se lleva a cabo en público, pero no hace que la gente se vuelva loca, ciega o algo por el estilo.

Por el contrario, la masturbación se asocia con una serie de beneficios importantes.

1. Placer y conveniencia

Al ser desafiado por masturbarse en el mercado, el antiguo filósofo Diógenes el Cínico respondió: `` Si tan solo fuera tan fácil calmar el hambre frotando un vientre vacío ''. Según Diógenes, el dios Hermes, compadeciéndose de su hijo Pan, le dio él el don de la masturbación, que Pan enseñó a los pastores.

Para masturbarse, no es necesario un equipo especial, las complejidades de las relaciones sexuales o incluso una pareja. Aunque a menudo se lo considera como el pariente pobre de las relaciones sexuales, muchas parejas se masturban mutuamente, ya sea junto con las relaciones sexuales o en lugar de ellas, para simplificar, mejorar o enriquecer su vida sexual y llegar al orgasmo.

2. Menos complicaciones

La masturbación es segura y conveniente. A diferencia de las relaciones sexuales, es muy poco probable que provoque un embarazo o enfermedades de transmisión sexual como el virus del papiloma humano, la clamidia, la gonorrea, la sífilis, el herpes y el VIH / SIDA, sin mencionar otras enfermedades transmisibles como la gripe o el coronavirus.

3. Relaciones más estrechas e íntimas

Contrariamente a la percepción popular, existe, al menos en las mujeres, una correlación positiva entre la frecuencia de la masturbación y la frecuencia de las relaciones sexuales. Las personas que se masturban más tienen más motivación sexual y es probable que la masturbación mutua aumente la frecuencia y variedad del contacto sexual. Tanto en la actuación como en la observación, la masturbación puede enseñar a los socios sobre los centros de placer, las inclinaciones y las particularidades de cada uno. Si uno de los miembros de la pareja está más impulsado sexualmente que el otro, como suele ser el caso, la masturbación puede proporcionarle una salida de equilibrio.

4. Mejor salud reproductiva

En los hombres, la masturbación elimina los espermatozoides viejos con baja motilidad y reduce el riesgo de cáncer de próstata. Si se practica antes de las relaciones sexuales, puede retrasar el orgasmo en hombres que sufren de eyaculación precoz. En las mujeres, aumenta las posibilidades de concepción al alterar las condiciones en la vagina, el cuello uterino y el útero. También protege contra las infecciones cervicales aumentando la acidez del moco cervical y eliminando los patógenos. Tanto en mujeres como en hombres fortalece la musculatura del suelo pélvico y zona genital y contribuye a alargar los años de actividad sexual.

5. Sueño más rápido

La masturbación invita a dormir reduciendo el estrés y liberando hormonas para sentirse bien como la dopamina, endorfinas, oxitocina y prolactina. El orgasmo, en particular, provoca un estado de quietud, serenidad y somnolencia, a veces llamado "la pequeña muerte" (francés, la petite mort), que puede marcar el comienzo de un sueño más profundo.

6. Mejora de la aptitud cardiovascular

La masturbación es, en efecto, una forma de ejercicio ligero. En comparación con el ejercicio regular, es más eficaz o eficiente para reducir la tensión y liberar las hormonas del bienestar. Los músculos y los vasos sanguíneos se relajan, mejorando el flujo sanguíneo y disminuyendo la frecuencia cardíaca y la presión arterial. No es de extrañar, entonces, que los estudios hayan encontrado una correlación inversa entre la frecuencia del orgasmo y la muerte por enfermedad coronaria.

7. Estado de ánimo más alegre y otros beneficios psicológicos

La masturbación reduce el estrés y libera hormonas del bienestar, que mejoran el estado de ánimo y reducen la percepción del dolor. Promueve un sueño mejor y más reparador, bloqueando los innumerables beneficios físicos y psicológicos del sueño. Permite a las personas más jóvenes, en particular, explorar su identidad sexual y regular sus impulsos sexuales, lo que lleva a una sexualidad más feliz y saludable, así como a una mayor conciencia de sí mismos, autocontrol y autoestima. Ofrece un escape de las limitaciones y demandas de la realidad, una salida para la imaginación en la fantasía y un medio para la memoria en la nostalgia. Y culmina en una experiencia trascendente que une la mente con el cuerpo y la vida en la muerte.


Psicología en el siglo XIX - Historia

El primer cuarto del siglo XIX fue testigo de un aumento del interés por la localización de funciones en el cerebro. Sin duda, la teoría de la frenología de Franz Joseph Gall influyó en llamar la atención del establecimiento científico sobre esta posibilidad, a pesar de que su teoría frenológica se basaba en inferencias fallidas, no en el método científico. Este interés comenzó con un episodio curioso: la Academia de Ciencias de Francia fue presionada por Napoleón Bonaparte, aparentemente furioso con Gall (que se había trasladado con éxito a París, después de ser expulsado de Viena por autoridades religiosas y políticas), para establecer un comité científico. estudiar la solicitud de Gall para ser admitido en la Academia. Gall, muy sabiamente, presentó su estupenda investigación sobre la anatomía del cerebro, que fue realmente de clase mundial, en lugar del trabajo más controvertido sobre los "órganos" cerebrales de la mente. La Academia pidió al principal fisiólogo cerebral de la época, Pierre Flourens, que realizara experimentos en animales para comprobar si las afirmaciones frenológicas de Gall eran ciertas, a pesar de que él no las había puesto a prueba. Se le negó la entrada a las listas de la Academia, por supuesto, pero a Flourens le gustó la idea y comenzó una línea de investigación experimental propia.

Entonces, comenzando con los experimentos pioneros de Flourens, alrededor de 1825, los primeros descubrimientos relacionados con esta cuestión se produjeron solo cuando él y otros anatomistas y fisiólogos desarrollaron nuevos métodos experimentales para intervenir directamente en el cerebro y ver los resultados de estas intervenciones en el cerebro. comportamiento de los animales. Estos métodos fueron:

  1. Ablación quirúrgica selectiva de partes del cerebro de animales.
  2. Estimulación farádica y galvánica (es decir, eléctrica constante o pulsada) del cerebro de animales y humanos
  3. Estudios clínicos, es decir, pacientes con déficits neurológicos o mentales tenían su cerebro estudiado después de su muerte, en un intento de correlacionarlos con alteraciones detectables en el tejido cerebral.

Pierre Flourens Flourens comenzó utilizando lesiones localizadas del cerebro en conejos y palomas. Pudo demostrar de manera convincente por primera vez que las principales divisiones del cerebro eran responsables de funciones muy diferentes. Al eliminar los hemisferios cerebrales, por ejemplo, se abolieron todas las percepciones, la motricidad y el juicio. La eliminación del cerebelo afectó el equilibrio y la coordinación motora del animal, mientras que la destrucción del tronco encefálico (bulbo raquídeo) provocó la muerte. Estos experimentos llevaron a la conclusión de que los hemisferios cerebrales son responsables de las funciones cognitivas superiores, que el cerebelo regula e integra los movimientos y que la médula controla las funciones vitales, como la circulación, la respiración y la estabilidad corporal general. Por otro lado, fue incapaz (probablemente porque sus sujetos experimentales tienen cortezas relativamente primitivas) de encontrar regiones específicas para la memoria y la cognición, lo que le llevó a creer que están representadas de forma difusa alrededor del cerebro. De modo que, de hecho, se podrían atribuir diferentes funciones a regiones particulares del cerebro, pero faltaba una localización más fina.

Una paloma que tenía su cerebro
lesionado en un experimento
por Flourens

Durante los siguientes 30 años, este fue el punto de vista predominante, hasta que una serie de descubrimientos clínicos en Francia y Alemania, relacionados con la patología del lenguaje, proporcionaron una pista de que las funciones mentales superiores tenían, de hecho, una localización específica en la corteza. Además, nuevos experimentos con estimulación eléctrica más precisa de la superficie de la corteza en primates y perros, en Inglaterra y Alemania, proporcionaron un caso más sólido para el estricto localizacionismo de la función.

El cerebro de la autopsia de & quotTan & quot,
el paciente afásico de Paul Broca El enfoque clínico fue iniciado por el médico francés Pierre Paul Broca. En una obra clásica, realizada hacia 1860, estudió el cerebro de varios pacientes afásicos (es decir, uno de ellos no pudo hablar, que se convirtió en el más famoso, de hecho fue capaz de pronunciar una sola palabra: bronceado). Después de su muerte, Broca descubrió que el cerebro de Tan tenía una zona relativamente pequeña destruida por neurosífilis, que estaba delimitada a un lado de los hemisferios cerebrales anteriores (corteza). Esta parte del cerebro se conoció más tarde como el área de Broca y es responsable del control del habla (expresión motora del lenguaje). Sus estudios fueron confirmados por varios neurólogos, entre ellos John Hughlings Jackson, el decano de los neurólogos británicos, quien pudo confirmar la lateralidad de la función en pacientes afásicos y proporcionar una mayor integración conceptual de la localización funcional en el cerebro, mediante su Teoría quothierarchical. Esto se basó en la observación de que funciones superiores como el pensamiento y la memoria se vieron menos afectadas por las lesiones que las inferiores, como el control de la respiración y la circulación.

Más o menos al mismo tiempo, un neurólogo alemán, Carl Wernicke, descubrió una zona similar en el lóbulo temporal que, al lesionarse, provocaba un déficit sensorial en el lenguaje, es decir, el paciente era incapaz de reconocer las palabras, aunque él o ella Podía escuchar sonidos bastante bien. Wernicke pensó que su área (que recibió su nombre) estaba conectada por sistemas de fibra al área de Broca, formando así un sistema complejo responsable de comprender y hablar.

Gustav Fritsch y Eduard Hitzig Más tarde, casi al mismo tiempo que Broca y Wernicke (1870), dos fisiólogos alemanes, Gustav Fritsch y Eduard Hitzig, mejoraron nuestro conocimiento sobre la localización cerebral de la función, estimulando con electricidad pequeñas regiones expuestas en las superficies cerebrales de perros despiertos. Descubrieron que la estimulación de algunas áreas causaba contracciones musculares en la cabeza y el cuello, mientras que la estimulación de distintas áreas del cerebro causaba contracciones de las patas delanteras o traseras, proporcionando así la primera evidencia de una localización más fina de la función en la corteza e iniciando una paradigma completamente nuevo para el mapeo del cerebro.

Un neurocirujano llamado Feodor Krause llegó incluso al extremo de estimular las circunvoluciones corticales de pacientes anestesiados que estaban siendo sometidos a una cirugía cerebral para la extirpación de tumores. Su mapeo de las áreas motoras de la corteza fue notablemente preciso y proporcionó un trasfondo para investigaciones más modernas en pacientes con anestesia local, como los experimentos llevados a cabo por Wilder Penfield en los años 40 y 50.

Friedrich Goltz El trabajo de Fritsch e Hitzig se amplió considerablemente, con un tremendo impacto en nuestro conocimiento del cerebro, mediante una serie de elegantes experimentos en perros y monos realizados por Sir David Ferrier, neurólogo y fisiólogo británico. Entre 1870 y 1875 estimuló con electricidad las circunvoluciones corticales de estos animales y fue capaz de detectar 15 áreas diferentes relacionadas con el control preciso del movimiento. Posteriormente, extirpó quirúrgicamente los mismos puntos donde se provocaba algún movimiento y pudo demostrar la abolición de la función motora correspondiente.

Ferrier predijo audazmente, con buena precisión, cómo estos puntos podrían trasladarse al cerebro de un humano, y utilizó este conocimiento con éxito, por primera vez, para orientar el diagnóstico neurológico y el funcionamiento del cerebro de pacientes con tumores. Por ejemplo, predijo correctamente la localización de una lesión cortical en un paciente con parálisis en los dedos y el antebrazo en un lado y proporcionó una pista a Macewen, un cirujano, para extirpar el tumor con mayor precisión.


Psicología británica temprana [editar | editar fuente]

Aunque los británicos tuvieron la primera revista académica dedicada al tema de la psicología, Mente, fundada en 1876 por Alexander Bain y editada por George Croom Robertson, pasó bastante tiempo antes de que la psicología experimental se desarrollara allí para desafiar la fuerte tradición de la "filosofía mental". Los informes experimentales que aparecieron en Mente en las dos primeras décadas de su existencia fueron escritos casi en su totalidad por estadounidenses, especialmente G. Stanley Hall y sus estudiantes (en particular, Henry Herbert Donaldson) y James McKeen Cattell.

El laboratorio antropométrico de Francis Galton (1822-1911) abrió sus puertas en 1884. Allí se evaluó a las personas en una amplia variedad de atributos físicos (p. Ej., Fuerza de golpe) y perceptuales (p. Ej., Agudeza visual). En 1886, Galton recibió la visita de James McKeen Cattell, quien más tarde adaptaría las técnicas de Galton para desarrollar su propio programa de investigación de pruebas mentales en los Estados Unidos. Sin embargo, Galton no era principalmente un psicólogo. Los datos que acumuló en el laboratorio antropométrico se destinaron principalmente a respaldar su caso a favor de la eugenesia. Para ayudar a interpretar los montones de datos que acumuló, Galton desarrolló una serie de técnicas estadísticas importantes, incluidos los precursores del diagrama de dispersión y el coeficiente de correlación producto-momento (posteriormente perfeccionado por Karl Pearson, 1857-1936).

Poco después, Charles Spearman (1863-1945) desarrolló el procedimiento estadístico de análisis factorial basado en correlaciones en el proceso de construir un caso para su teoría de la inteligencia de dos factores, publicada en 1901. Spearman creía que las personas tienen un nivel innato de inteligencia o gramo que se puede cristalizar en una habilidad específica en cualquiera de una serie de áreas de contenido estrecho (s, o inteligencia específica).

La psicología de laboratorio del tipo que se practica en Alemania y Estados Unidos tardó en llegar a Gran Bretaña. Aunque el filósofo James Ward (1843-1925) instó a la Universidad de Cambridge a establecer un laboratorio de psicofísica desde mediados de la década de 1870 en adelante, no fue hasta 1891 que destinaron 50 libras esterlinas a algunos aparatos básicos (Bartlett, 1937). Se estableció un laboratorio con la ayuda del departamento de fisiología en 1897 y se estableció una cátedra de psicología que fue otorgada por primera vez a W. H. R. Rivers (1864-1922). Pronto se unieron a Rivers C. S. Myers (1873-1946) y William McDougall (1871-1938). Este grupo mostró tanto interés en la antropología como en la psicología, acompañando a Alfred Cort Haddon (1855-1940) en la famosa expedición al Estrecho de Torres de 1898.

En 1901 se estableció la Psychological Society (que se rebautizó a sí misma como British Psychological Society en 1906), y en 1904 Ward y Rivers cofundaron la Revista británica de psicología.


La psicología del espiritismo: ciencia y sesiones de espiritismo

A medida que las noches se oscurecen y el primer indicio del invierno flota en el aire, el mundo occidental entra en la temporada de los muertos. Comienza con Halloween, continúa con los días de Todos los Santos y Todos los Santos, se extiende hasta Bonfire Night, la noche donde los ingleses queman efigies de terroristas históricos, y termina con el Día del Recuerdo. Y a pesar de todo, los médiums británicos disfrutan de una de sus épocas más ocupadas del año.

Las personas que afirman estar en contacto con el mundo espiritual provocan reacciones extremas. Para algunos, los médiums ofrecen consuelo y misterio en un mundo aburrido. Para otros, son estafadores o falsificadores involuntarios, que explotan a los vulnerables y a los afligidos. Pero para un pequeño grupo de psicólogos, los rituales de la sesión espiritista y el médium están abriendo perspectivas en la mente, arrojando luz sobre el poder de la sugestión e incluso cuestionando la naturaleza del libre albedrío.

La humanidad ha intentado comunicarse con los muertos desde la antigüedad. Ya en Levítico, el Dios del Antiguo Testamento prohibió activamente a las personas buscar médiums. El interés alcanzó su punto máximo en el siglo XIX, una época en la que la religión y la racionalidad chocaban como nunca antes. En una era de descubrimientos científicos sin precedentes, algunos feligreses comenzaron a buscar evidencia de sus creencias.

La salvación vino de dos hermanas estadounidenses, Kate de 11 años y Margaret Fox de 14 años. El 31 de marzo de 1848, las chicas anunciaron que se pondrían en contacto con el mundo de los espíritus. Para asombro de sus padres, recibieron una respuesta. Esa noche, las hermanas Fox conversaron con un fantasma que rondaba por su hogar en el estado de Nueva York, usando un código de un toque para sí, dos espacios para no. Se corrió la voz y pronto las niñas demostraron sus habilidades a 400 lugareños en el ayuntamiento.

En cuestión de meses había surgido una nueva religión, el espiritismo, una mezcla de valores liberales, inconformistas y charlas junto a la chimenea con personas fallecidas. El espiritismo atrajo a algunos de los grandes pensadores de la época, incluidos el biólogo Alfred Russel Wallace y Sir Arthur Conan Doyle, quienes pasaron sus últimos años promoviendo el espiritismo mientras escribían historias de Sherlock Holmes. Incluso la admisión de las hermanas Fox en 1888 de que habían fingido todo fracasó en aplastar el movimiento. Hoy el espiritismo prospera en más de 350 iglesias en Gran Bretaña.

Los trucos y técnicas que utilizan los médiums han sido expuestos muchas veces por personas como James Randi, Derren Brown y Jon Dennis, creador del sitio web Bad Pyschics.

La semana pasada pasé 40 minutos con un espiritualista telefónico que pasó mensajes de cuatro personas fallecidas. Como todos los médiums, era experta en la lectura en frío: el uso de conjeturas probables y la captación de señales para orientarla en la dirección correcta. Si fallaba, la sugerencia de que estaba en presencia de un tío mío de 40 años, rápidamente lo ampliaba. El hombre de 40 años se convirtió en una persona mayor que se sentía joven de corazón. Y luego alguien que era más una figura de tío. También era experta en el efecto Barnum: el uso de declaraciones que tienden a ser ciertas para todos.

Entre docenas de conjeturas y errores, solo hubo un resultado: el nombre correcto de un pariente muerto. Su relación conmigo era completamente incorrecta, al igual que los detalles de su salud. Pero el nombre era correcto y, aunque era un nombre común entre la generación de esa persona, fue un momento brevemente escalofriante.

El profesor Richard Wiseman, psicólogo y mago, dice que mi respuesta a esta conjetura afortunada es típica. Las personas tienden a recordar los detalles correctos en una sesión espiritista, pero pasan por alto declaraciones o eventos que no proporcionan evidencia de poderes paranormales.

El ilusionista televisivo Derren Brown a menudo ha utilizado su acto para denunciar prácticas paranormales. Fotografía: David Yeo

El trabajo de Wiseman también ha demostrado que todos somos extremadamente susceptibles al poder de la sugestión. Con su colega Andy Nyman, co-creador de las ilusiones televisivas de Derren Brown, Wiseman utilizó descripciones contemporáneas de sesiones de espiritismo victorianas para recrear un encuentro con espíritus en una prisión en desuso. Durante ocho sesiones de espiritismo en las que participaron 152 personas, los voluntarios se sentaron alrededor de una mesa en la oscuridad tomados de la mano mientras campanas, pelotas y maracas pintadas luminosas se movían ante sus ojos. Encuestados posteriormente, una quinta parte de los voluntarios creían haber presenciado lo paranormal.

"Estas cosas suelen ser muy simples", dice Wiseman, autor de Paranormalidad. "Teníamos a un hombre arrastrándose con un palo. Cuando leímos los relatos originales de cómo se llevaban a cabo las sesiones, pensamos que no engañarían a nadie. Estábamos equivocados. Mucho esto tiene que ver con el encuadre. una explicación para un evento no tienes ninguna otra. Una vez que piensas que es un espíritu, no buscas otra explicación ".

Durante la sesión, Nyman, tomando el papel de médium, anunció que el espíritu subiría la mesa. Poco después, animó el espíritu diciendo "levanta la mesa más alto" y "la mesa se mueve ahora". Dos semanas después, un tercio de los participantes recordó erróneamente que la mesa se había movido.

"La sugerencia se acumula con el tiempo. Si le preguntas a las personas inmediatamente después del evento, no es tan efectivo. No quieres solidificar la memoria inmediatamente después del evento", dice Wiseman.

Los adornos de la sesión aumentan su éxito. Tomarse de la mano evita que los participantes interrumpan el engaño. La oscuridad aumenta la sensibilidad al sonido y al movimiento y hace que las personas se asusten más, lo que puede, dice Wiseman, aumentar la susceptibilidad.

La sesión se puede explicar por la magia escénica y la fragilidad humana. Pero, ¿qué ocurre con fenómenos como la inclinación de la mesa y las tablas Ouija?

La inclinación o el giro de la mesa ha pasado de moda, pero es fácil de replicar con cuatro o más personas, una mesa pequeña, luces tenues y un ambiente relajado. El grupo coloca las manos sobre la mesa y espera. Después de unos 40 minutos, la mesa debería empezar a moverse. Pronto parece tener una mente propia, deslizándose, balanceándose e incluso sujetando a las personas a las paredes.

La razón por la que los muebles domésticos pueden parecer poseídos fue expuesta hace más de 160 años por Michael Faraday, el descubridor del vínculo entre el magnetismo y la electricidad. En 1852, Faraday estaba fascinado con la nueva moda de dar propina en la mesa, y si las personas o los espíritus eran los responsables. Así que tomó paquetes de cartón aproximadamente del tamaño de una mesa y los pegó débilmente. Cada hoja se hizo progresivamente más pequeña de arriba a abajo, lo que le permitió a Faraday marcar sus posiciones originales en la tarjeta de arriba con un lápiz. Luego colocó las cartas en una mesa y pidió a los voluntarios que pusieran sus manos sobre las cartas y dejaran que los espíritus movieran la mesa hacia la izquierda.

Las tablas de ouija fueron desacreditadas por el psicólogo Joseph Jastrow en la década de 1890. Fotografía: Corbis

Este experimento permitió a Faraday ver qué estaba moviendo la mesa. Si se tratara de bebidas espirituosas, la parte superior de la mesa deslizaría las cartas de abajo hacia arriba. Pero si los participantes lo estuvieran haciendo, las cartas superiores serían las primeras en moverse. Al examinar la posición de las marcas de lápiz, Faraday mostró que las personas, no los espíritus, movían la mesa. Había demostrado la respuesta ideomotora, el movimiento de los músculos independientemente del pensamiento deliberado. Esto también explica el sofisticado hermano mayor de las propinas de mesa, la tabla Ouija.

En una sesión de Ouija, los participantes colocan los dedos sobre un vaso sobre una mesa rodeada de letras y observan cómo se mueve inquietantemente, y ocasionalmente deletrea palabras. La psicóloga Susan Blackmore es mejor conocida como la defensora de los memes, pero al principio de su carrera fue parapsicóloga. En Oxford dirigió la Sociedad de Investigación Psíquica de estudiantes, realizando experimentos con tablas Ouija. Una y otra vez, el cristal deletreaba palabras y frases. Su confianza comenzó a temblar cuando modificó el tablero.

"Dimos la vuelta a las letras porque seguramente los espíritus deberían ver las letras debajo", dice Blackmore, ahora escéptico. "Y, por supuesto, decía basura. No puede funcionar a menos que todas las personas puedan ver lo que está sucediendo".

El efecto ideomotor también está en juego con el vidrio. "Con una tabla Oujia, su brazo se está cansando y su capacidad para juzgar la ubicación de su dedo se ve comprometida", dice Blackmore. "Cuando el vaso se mueve, naturalmente ajustas tus movimientos y sigues el mismo. Al principio, se mueve con vacilación, pero después de un tiempo, tan pronto como comienza a moverse, la mano de todos sigue".

Pero, ¿qué pasa con la capacidad del vaso para deletrear? Eso fue investigado por el psicólogo estadounidense Joseph Jastrow en la década de 1890. Usó un dispositivo llamado automatógrafo hecho de dos placas de vidrio separadas por bolas de latón. Cualquier movimiento involuntario de las manos colocadas en la placa superior hace que se mueva. El movimiento se registra con un lápiz adjunto al dispositivo.

Cuando Jastrow pidió a los voluntarios que se imaginaran mirando un objeto en la habitación, el automatógrafo reveló que sus manos se movían involuntariamente en esa dirección. Solo con visualizar la puerta fue suficiente para que las manos se desplazaran hacia ella.

Y eso es lo que está sucediendo con una tabla Ouija. Si los participantes miran una letra en particular, porque esperan que siga a continuación, sin saberlo, empujan el vaso hacia ella.

Si la tabla Ouija ha arrojado luz sobre el movimiento involuntario, entonces otra técnica, la canalización de espíritus, ha cuestionado el libre albedrío.

El psicólogo de Harvard Dan Wegner, que murió este año, es mejor conocido por su trabajo sobre el efecto rebote. Dígale a alguien que no piense en los osos blancos e inmediatamente pensarán en los osos blancos. Cuanto más intentemos suprimir activamente un pensamiento, menos probabilidades tenemos de tener éxito. Pero también investigó la escritura automática, donde las personas afirman escribir sin ser conscientes de lo que están haciendo.

La escritora automática más famosa fue Pearl Curran, una estadounidense que eliminó más de 5.000 poemas, novelas y obras de teatro mientras afirmaba estar canalizando el espíritu de Patience Worth, una inglesa del siglo XVII.

La escritura automática se ha explicado tradicionalmente como la acción de la mente subconsciente. Pero Wegner argumentó que la razón residía en la ilusión del libre albedrío. La mayoría de las personas tienen un sentido de su yo interior: el yo consciente que toma decisiones sobre la vida cotidiana. Según Wegner, este sentido es una ilusión. Hay evidencia que respalda esta idea aparentemente poco probable.

Sir Arthur Conan Doyle, quien pasó sus últimos años promoviendo el espiritismo. Fotografía: Getty Images / BBC

En la década de 1960, el neurofisiólogo William Gray Walter consiguió voluntarios para operar un proyector de diapositivas mientras se monitoreaba su cerebro con electrodos. Se les dijo a los participantes que presionasen un botón para cambiar de diapositiva. Pero el botón era falso: el proyector estaba controlado por actividad eléctrica en el cerebro. Los voluntarios sorprendidos descubrieron que la máquina de diapositivas estaba prediciendo sus decisiones. Una fracción de segundo antes de que decidieran presionar el botón, la parte del cerebro responsable del movimiento de la mano se puso en actividad y, a través de los electrodos, movió la diapositiva.

Gray Walter demostró que había una fracción de segundo de retraso entre el cerebro que tomaba una decisión y alguien era consciente de que estaba tomando una decisión.

En la década de 1980, Benjamin Libert de la Universidad de California, San Francisco, hizo un descubrimiento similar después de conectar voluntarios a monitores eléctricos y sentarlos frente a una pantalla que mostraba un punto en un círculo. A los participantes se les dijo que flexionaran sus muñecas cuando quisieran e informaran la posición de los puntos en el momento en que tomaron la decisión de flexionar. Una vez más, hubo un aumento en la actividad cerebral una fracción de segundo antes de que los voluntarios se dieran cuenta de que estaban tomando una decisión.

La solución de Wegner fue que nuestro cerebro pensante y deliberado, el yo interior que toma decisiones, es una ilusión. En cambio, el cerebro hace dos cosas cuando toma la decisión de levantar un brazo. Primero pasa un mensaje a la parte encargada de crear el yo consciente interior. En segundo lugar, retrasa la señal que llega al brazo en una fracción de segundo. Este retraso genera la ilusión de que la mente consciente ha tomado una decisión.

Wegner argumentó que la escritura automática ocurre cuando algo sale mal en este proceso. El cerebro envía la señal al brazo para que escriba, pero no alerta a tu yo interior.

Hay algo un poco irónico en su conclusión. Los primeros espiritualistas creían que estaban arrojando luz sobre la transición del espíritu humano del cuerpo físico al más allá. Wegner sugiere que no es solo la distinción entre mente y cuerpo lo que es falso, sino que todo el concepto de la mente "consciente" que toma decisiones es solo otro truco del cerebro.

Y mientras tanto, 150 años después de que Faraday demostrara que inclinar la mesa era una tontería, seguimos asustándonos unos a otros en la oscuridad.

"Lo que es notable es que lo que se escribió en los libros hace 100 años todavía funciona", dice Richard Wiseman. "Si piensas en toda la tecnología, la ciencia y la educación y, sin embargo, un grupo de personas sentadas en la oscuridad puede asustar a la luz del día".


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