Esclavitud en américa

Esclavitud en américa



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

La esclavitud negra en Estados Unidos se introdujo en el siglo XVII. El número de esclavos negros en Estados Unidos no se expandió inmediatamente después de que los holandeses Mann o Warre trajo el primer barco cargado a Jamestown en 1619. Pero para 1800, había alrededor de 900.000 esclavos en los Estados Unidos; menos de 40.000 de ellos vivían en los estados del norte. En el último mes de su vida, Benjamin Franklin escribió una parodia de un discurso del senador James Jackson de Georgia, en el que Jackson defendía la institución de la esclavitud. Franklin fingió recordar el discurso pronunciado por un potentado del norte de África un siglo antes:

Si cesamos nuestros cruceros contra los cristianos, ¿cómo seremos abastecidos con los productos básicos que producen sus países y que son tan necesarios para nosotros? Si nos abstenemos de convertir a su pueblo en esclavos, ¿quiénes en este clima cálido cultivarán nuestras tierras? ¿Quiénes deben realizar los trabajos comunes de nuestra ciudad y de nuestras familias? ¿No debemos entonces ser nuestros propios esclavos? ¿Y no hay más compasión y más favor que se nos debe a nosotros como musulmanes que a estos perros cristianos?

La esclavitud fue abordada por la Constitución de los Estados Unidos cuando calculó que cada esclavo era igual a 3/5 de una persona libre para calcular la representación en la Cámara de Representantes. Si bien no hubo ningún esfuerzo por abolir la esclavitud en sí misma en ese momento, algunos delegados a la conferencia constitucional querían abolir al menos la trata de esclavos. En cambio, se acordó una moratoria de veinte años. A medida que el período de veinte años llegaba a su fin, el presidente Thomas Jefferson presionó para que la legislación del Congreso pusiera fin a la práctica. El 2 de marzo de 1807, el Congreso aprobó la ley que ilegalizó la importación de esclavos a Estados Unidos a partir del 1 de enero de 1808. La trata de esclavos no desapareció, pero se volvió secreta. Los grupos religiosos apoyaban y se oponían a la esclavitud. La Iglesia Presbiteriana se opuso a la esclavitud ya en 1787 y su Asamblea General se pronunció profundamente en 1817. Por otro lado, los bautistas en el sur encontraron apoyo para la esclavitud en la Biblia, tanto directamente en el Antiguo Testamento como menos claramente en el Nuevo Testamento. . Richard Furman, en una misiva al gobernador de Carolina del Sur, escribió en 1823, que resumía la Justificación sureña de la esclavitud:

En el Antiguo Testamento, se ordenó a los isrealitas que compraran esclavos y esclavas de las naciones paganas; excepto que eran de los cananeos, porque éstos iban a ser destruidos. Y se declara que las personas compradas serían sus "esclavos para siempre"; y una "herencia para ellos y sus hijos". No debían salir libres en el año del jubileo, como los hebreos, que habían sido comprados, estaban claramente trazados entre ellos.

A los ojos de algunos, la guerra entre México y Estados Unidos se produjo con el propósito de promover la esclavitud. Charles Sumner escribió una crítica de la guerra que fue adoptada por la legislatura de Massachusetts en 1847. Afirmó:

Una guerra de conquista es mala; pero la guerra actual tiene sombras más oscuras. Es una guerra por la extensión de la esclavitud sobre un territorio que ya ha sido purgado por las autoridades mexicanas de esta mancha y maldición.

Esto parece dudoso. El mayor apoyo a la guerra mexicana vino de Occidente. En el sur, tanto entre los whigs como entre los demócratas, la guerra se opuso en general. Uno de los oponentes fue John C. Calhoun, a quien le preocupaba que la adquisición de demasiadas tierras adicionales reabriera la cuestión de la esclavitud en los territorios. Muchos han cuestionado si la economía de la esclavitud la habría mantenido como una práctica importante en el Sur sin la invención. de la desmotadora de algodón de Eli Whitney. La desmotadora de algodón hizo que el cultivo del algodón fuera mucho más rentable y la esclavitud llegó a ser considerada como una necesidad permanente. En 1855, David Christy escribió "El algodón es el rey", un libro que fue aclamado por los defensores de la esclavitud. Aunque mantuvo un grado de neutralidad con respecto a la moralidad de la esclavitud, Christy demostró que la producción de algodón era una parte integral de la economía mundial y argumentó que los beneficios generalizados superaban los defectos de la esclavitud:

Quien busque cualquier otro resultado, debe esperar que las naciones que, durante siglos, han hecho la guerra para extender su comercio, ahora abandonen sus medios de engrandecimiento y se arruinen para forzar la abolición de la esclavitud estadounidense.

Si bien los plantadores podrían sentir que la esclavitud fue el fundamento de King Cotton, otros la vieron como la causa del subdesarrollo relativo del Sur en el ámbito del comercio. Hinton R. Helper, uno de los pocos abolicionistas del sur, trató de persuadir a los pequeños agricultores no esclavistas de que cambiaran las políticas de la aristocracia de las plantaciones. Su libro, "La crisis inminente", fue ampliamente elogiado en el norte. En él, les exhortaba:

¡No esclavos del Sur! Recuerda que la esclavitud es el único impedimento para tu progreso y prosperidad, que se opone diametralmente a todas las reformas necesarias, que busca sacrificarte por completo en beneficio de los demás y que es la única gran y única causa de deshonra para tu vida. país. ¿No lo abolirás? ¡Que el cielo te ayude a cumplir con tu deber!

Cuando los europeos eran esclavos: la investigación sugiere que la esclavitud blanca era mucho más común de lo que se creía

Un nuevo estudio sugiere que un millón o más de cristianos europeos fueron esclavizados por musulmanes en el norte de África entre 1530 y 1780, un número mucho mayor de lo que se había estimado antes.

En un nuevo libro, Robert Davis, profesor de historia en la Universidad Estatal de Ohio, desarrolló una metodología única para calcular el número de cristianos blancos que fueron esclavizados a lo largo de África y la costa de Berbería, llegando a estimaciones de población esclava mucho más altas que las que se habían encontrado en estudios anteriores.

La mayoría de los otros relatos de esclavitud a lo largo de la costa de Berbería no intentaron estimar el número de esclavos, o solo observaron el número de esclavos en ciudades particulares, dijo Davis. Por lo tanto, la mayoría de los recuentos de esclavos estimados anteriormente han tendido a ser de miles, o como mucho, de decenas de miles. Davis, por el contrario, ha calculado que entre 1 millón y 1,25 millones de cristianos europeos fueron capturados y obligados a trabajar en el norte de África entre los siglos XVI y XVIII.

"Mucho de lo que se ha escrito da la impresión de que no había muchos esclavos y minimiza el impacto que la esclavitud tuvo en Europa", dijo Davis. & ldquoLa mayoría de los relatos solo analizan la esclavitud en un lugar, o solo por un corto período de tiempo. Pero cuando se toma una visión más amplia, más amplia, el alcance masivo de esta esclavitud y su poderoso impacto se vuelven claros. & Rdquo

Davis dijo que es útil comparar esta esclavitud mediterránea con la trata de esclavos en el Atlántico que trajo africanos negros a las Américas. A lo largo de cuatro siglos, el comercio de esclavos en el Atlántico fue mucho mayor y entre 10 y 12 millones de africanos negros fueron traídos a América. Pero de 1500 a 1650, cuando la esclavitud transatlántica aún estaba en su infancia, probablemente se llevaron más esclavos cristianos blancos a Berbería que esclavos africanos negros a las Américas, según Davis.

& ldquoUna de las cosas que tanto el público como muchos académicos han tendido a dar por sentado es que la esclavitud siempre fue de naturaleza racial y ndash que solo los negros han sido esclavos. Pero eso no es cierto ”, dijo Davis. "No podemos pensar en la esclavitud como algo que solo los blancos le hacían a los negros".

Durante el período de tiempo que estudió Davis, fue la religión y el origen étnico, tanto como la raza, lo que determinó quiénes se convertían en esclavos.

"La esclavitud era una posibilidad muy real para cualquiera que viajara por el Mediterráneo, o que viviera a lo largo de las costas en lugares como Italia, Francia, España y Portugal, e incluso tan al norte como Inglaterra e Islandia", dijo.

Piratas (llamados corsarios) de ciudades a lo largo de la costa de Berbería en el norte de África y ciudades ndash como Túnez y Argel y ndash atacaban barcos en el Mediterráneo y el Atlántico, así como pueblos costeros para capturar hombres, mujeres y niños. El impacto de estos ataques fue devastador: Francia, Inglaterra y España perdieron miles de barcos, y sus habitantes abandonaron casi por completo grandes extensiones de las costas española e italiana. En su apogeo, la destrucción y despoblación de algunas áreas probablemente excedió lo que los esclavistas europeos más tarde infligirían en el interior de África.

Aunque cientos de miles de esclavos cristianos fueron sacados de países mediterráneos, señaló Davis, los efectos de las redadas de esclavos musulmanes se sintieron mucho más lejos: parece, por ejemplo, que durante la mayor parte del siglo XVII los ingleses perdieron al menos 400 marineros al año. a los esclavistas.

Incluso los estadounidenses no fueron inmunes. Por ejemplo, un esclavo estadounidense informó que otros 130 marineros estadounidenses habían sido esclavizados por los argelinos en el Mediterráneo y el Atlántico entre 1785 y 1793.

Davis dijo que el vasto alcance de la esclavitud en el norte de África ha sido ignorado y minimizado, en gran parte porque no está en la agenda de nadie discutir lo que sucedió.

La esclavitud de los europeos no encaja con el tema general de la conquista mundial europea y el colonialismo que es fundamental para los estudios sobre la era moderna temprana, dijo. Muchos de los países que fueron víctimas de la esclavitud, como Francia y España, conquistarían y colonizarían más tarde las áreas del norte de África donde sus ciudadanos alguna vez fueron retenidos como esclavos. Quizás debido a esta historia, los eruditos occidentales han pensado en los europeos principalmente como "colonialistas malvados" y no como las víctimas que a veces eran, dijo Davis.

Davis dijo que otra razón por la que se ha ignorado o minimizado la esclavitud mediterránea ha sido que no ha habido buenas estimaciones del número total de personas esclavizadas. La gente de la época, tanto los europeos como los dueños de esclavos de la costa de Berbería, no mantenían registros detallados y confiables del número de esclavos. En contraste, existen extensos registros que documentan el número de africanos traídos a América como esclavos.

Entonces Davis desarrolló una nueva metodología para llegar a estimaciones razonables del número de esclavos a lo largo de la costa de Berbería. Davis encontró los mejores registros disponibles que indicaban cuántos esclavos había en un lugar en particular al mismo tiempo. Luego calculó cuántos nuevos esclavos se necesitarían para reemplazar a los esclavos que morían, escapaban o eran rescatados.

"La única forma en que se me ocurren cifras concretas es darle la vuelta al problema y averiguar cuántos esclavos tendrían que capturar para mantener un cierto nivel", dijo. & ldquoNo es la mejor manera de hacer estimaciones de población, pero es la única forma con los registros limitados disponibles. & rdquo

Al reunir fuentes de desgaste como muertes, fugas, rescates y conversiones, Davis calculó que alrededor de una cuarta parte de los esclavos tenían que ser reemplazados cada año para mantener estable la población esclava, como aparentemente fue entre 1580 y 1680. Cada año debían capturarse 8.500 nuevos esclavos. En general, esto sugiere que casi un millón de esclavos habrían sido capturados durante este período. Usando la misma metodología, Davis ha estimado que se tomaron hasta 475,000 esclavos adicionales en los siglos anteriores y siguientes.

El resultado es que entre 1530 y 1780 hubo casi con certeza 1 millón y muy posiblemente hasta 1,25 millones de cristianos europeos blancos esclavizados por los musulmanes de la costa de Berbería.

Davis dijo que su investigación sobre el tratamiento de estos esclavos sugiere que, para la mayoría de ellos, sus vidas fueron tan difíciles como la de los esclavos en Estados Unidos.

"En cuanto a las condiciones de vida diaria, los esclavos mediterráneos ciertamente no la tenían mejor", dijo.

Mientras que los esclavos africanos realizaban un trabajo agotador en las plantaciones de azúcar y algodón en las Américas, los esclavos cristianos europeos a menudo trabajaban con la misma dureza y letalidad en las canteras, en la construcción pesada y, sobre todo, remando en las propias galeras corsarias.

Davis dijo que sus hallazgos sugieren que esta esclavitud invisible de los cristianos europeos merece más atención por parte de los estudiosos.

"Hemos perdido el sentido de cuán grande podría ser la esclavitud para quienes vivían alrededor del Mediterráneo y la amenaza a la que se enfrentaban", dijo. & ldquoLos ​​esclavos seguían siendo esclavos, ya fueran negros o blancos, y sufrieran en América o en el norte de África. & rdquo


La historia de la historia de la esclavitud estadounidense

En una época en la que se pregunta a la Casa Blanca si la esclavitud es algo bueno o malo, tal vez deberíamos echar un vistazo a la historia de la historia de la esclavitud.

¿Por qué seguimos luchando por la historia de la esclavitud y la Guerra Civil? Una posible respuesta es que la historia es mutable. Después de todo, está escrito por personas que están íntimamente envueltas en todas las formas de pensar sociales y culturales de su época.

Hace un siglo, el principal historiador estadounidense del Sur apoyó la esclavitud. Su nombre era Ulrich B. Phillips, y su Esclavitud negra americana, publicado por primera vez en 1918, fue & # 8220central to proslavery historiography & # 8221. Así escribe el erudito Gaines M. Foster en su exploración de la historia de la noción de que los esclavistas del Sur se sentían culpables por la esclavitud incluso cuando la mantenían.

Phillips nació en Georgia en 1877. Obtuvo su doctorado en Columbia y enseñó en Tulane, la Universidad de Wisconsin, la Universidad de Michigan y Yale. Fue & # 8220 un líder en la investigación sistemática de registros de plantaciones, datos del censo y otras fuentes primarias & # 8221, dice el Nueva enciclopedia de Georgia. No fue un defensor de lo que Foster llama la & # 8220 tesis de la culpa & # 8221, que comenzó a discutirse en la academia a mediados del siglo XX. En cambio, Phillips criticó la esclavitud como un económico sistema, pero uno que tenía valor tanto para civilizar & # 8220 africanos salvajes & # 8221 como para entrenar a una élite de plantadores blancos para el liderazgo.

Foster nos recuerda que el trabajo racista de Phillips siguió siendo & # 8220 el texto estándar sobre la esclavitud & # 8221 hasta principios de la década de 1950. En la & # 8216teens y en los años veinte, supuestamente los conceptos & # 8220scientific & # 8221 se utilizaron para defender el racismo y la eugenesia comunes. El Sur estaba ocupado levantando monumentos a los confederados. La histeria anti-radical y anti-inmigrante conduce a leyes de inmigración restrictivas. Jim Crow y la segregación estaban firmemente arraigados. No es de extrañar que Phillips no solo fuera leído y elogiado, sino que fuera tan influyente.

Foster escribe que W.E.B. Du Bois, John Hope Franklin y Richard Hofstadter, entre otros, desafiaron la perspectiva dominante de Phillips. Pero según Foster, fue Kenneth M. Stampp & # 8217s La institución peculiar (1955), que reemplazó Esclavitud negra americana & # 8220 como el relato autorizado de la esclavitud. & # 8221 Después de cuatro décadas de la toma de Phillips, Stampp & # 8220 abandonó la visión benigna de la esclavitud como una escuela para la civilización y demostró que era una institución dura que buscaba, pero nunca lograba por completo, la degradación del esclavo. & # 8221

Una vez por semana

¿Es un accidente que Stampp publicara al inicio de la lucha por los Derechos Civiles? Probablemente no. Como dice Foster, & # 8220 tanto los desarrollos sociales como los intelectuales & # 8221 juegan un papel en la adopción de perspectivas históricas.

Una pregunta más importante podría ser: dado que la mayoría de los estadounidenses no son especialistas en historia, ¿cómo se filtra realmente toda esta historia académica a través de la sociedad? Después de todo, Lo que el viento se llevó probablemente tuvo mucha más influencia cultural que cualquier texto académico (tanto las versiones de libros como de películas de GWTW ciertamente encaja bien en la cosmovisión de Phillips). La respuesta puede ser: ¿cómo funciona la historiografía no permear a través de la sociedad de la que proviene? La historiografía sugiere que no podemos separar a los escritores de historia de su propia historia.


Cronología de la esclavitud estadounidense 1492-1776

La esclavitud en América comenzó a principios del siglo XVII y continuó siendo practicada durante los siguientes 250 años por las colonias y los estados. Los esclavos, en su mayoría de África, trabajaron en la producción de cultivos de tabaco y más tarde, algodón. Con la invención de la desmotadora de algodón en 1793 junto con la creciente demanda del producto en Europa, el uso de esclavos en el Sur se convirtió en la base de su economía.

Esclavos procesando tabaco en la Virginia del siglo XVII. Por desconocido. Cronología de la esclavitud estadounidense. La imagen es de dominio público a través de Wikimedia.com

A fines del siglo XVIII, el movimiento abolicionista comenzó en el norte y el país comenzó a dividirse sobre el tema entre el norte y el sur. En 1820, el Compromiso de Missouri prohibió la esclavitud en todos los nuevos territorios occidentales, que los estados del sur vieron como una amenaza para la institución de la esclavitud en sí. En 1857, la decisión de la Corte Suprema conocida como la Decisión Dred Scott dijo que los negros (el término que entonces se usaba para describir a la raza africana) no eran ciudadanos y no tenían derechos de ciudadanía, por lo tanto, esclavos que escaparon a estados libres donde no eran libres pero permanecieron como el propiedad de sus dueños y deben ser devueltos a ellos.

Cronología de la esclavitud estadounidense: 1492-1663

1492 – Colón realiza el primero de cuatro viajes al "Nuevo Mundo". Los hombres negros llegan con Colón como marineros, y otros africanos vienen como soldados con los exploradores españoles que más tarde conquistan y colonizan las islas Ca rib bean y las Américas.

20 de agosto de 1619 & # 8211 Veinte africanos son llevados a la colonia inglesa de Jamestown, Virginia. Vendidos como sirvientes contratados, estos cautivos africanos deben trabajar durante un período de tiempo, pero se les promete su libertad. Aunque no son los primeros africanos en América del Norte, se les considera los primeros africanos en establecerse en los futuros Estados Unidos.

1624 – La colonia holandesa de Nueva Amsterdam (más tarde Nueva York) es fundada por aproximadamente 100 colonos en un año, hasta once esclavos negros africanos llegan de Angola.

1638 – El primer barco estadounidense que transportaba africanos esclavizados desde la isla caribeña de Barbados, el Desire, navega hacia el puerto de Boston y su carga también incluye sal, algodón y tabaco.

1645 – El Rainbow, el primer barco estadounidense con destino a África para comerciar con cautivos y devolverlos a Estados Unidos, zarpa de Boston.

1652 – Rhode Island, una colonia de Nueva Inglaterra, proscribe la esclavitud. Pero el comercio de esclavos se vuelve tan rentable que luego se permite la esclavitud. Newport, Rhode Island, emerge como un importante puerto de esclavos.

1662 – Una ley de Virginia declara que los niños adoptan el estatus de sus madres. Bajo esta ley, los niños nacidos de madres esclavizadas también son esclavizados, incluso si su padre es blanco y libre.

Cronograma de la esclavitud estadounidense: 1664-1700

1664 – Los británicos establecen la esclavitud legal cuando se apoderan de las colonias de Nueva York y Nueva Jersey. Maryland aprueba una ley similar, que también establece que las mujeres nacidas libres que se casan con hombres esclavizados se consideran esclavas.

1684 – Los africanos son importados a Filadelfia, comenzando un próspero comercio de esclavos en esa ciudad.

1688 – En Germantown, cerca de Filadelfia, cuatro cuáqueros emiten lo que se considera la primera petición estadounidense contra la esclavitud. Basada en la Regla de Oro, “Traten a los demás como quisieran que les hicieran a ustedes”, la petición pide a los compañeros cuáqueros que renuncien a sus esclavos.

1694 – Carolina del Sur comienza a cultivar arroz un auge en el cultivo de arroz crea una mayor demanda de mano de obra esclava.

1700 – En Boston, el juez Samuel Sewall, uno de los jueces en los famosos juicios de brujas de Salem, escribe uno de los primeros tratados contra la esclavitud en Estados Unidos. En La venta de José, escribe: “Todos los hombres, ya que son los hijos de Adán. . . tienen el mismo derecho a la libertad ". Para 1700, hay aproximadamente 28,000 personas negras en la América del Norte británica, alrededor del 11 por ciento de la población total, luego se estimó alrededor de 250,000. Las personas esclavizadas están siendo importadas a Virginia a una tasa de alrededor de 1,000 por año.

La trata de esclavos africanos se convierte en el negocio más rentable del mundo durante el siglo XVIII.

Cronograma de la esclavitud estadounidense: 1705-1754

1705 – Massachusetts declara ilegal el matrimonio entre blancos y negros. Virginia dictamina que los esclavos son "bienes raíces", restringe sus viajes y exige penas más estrictas para el matrimonio o las relaciones sexuales entre razas, que eran ilegales desde 1691.

1713 – La oposición de los cuáqueros a la esclavitud en Filadelfia continúa creciendo. Algunos cuáqueros desarrollan un plan para emancipar a los esclavos y devolverlos a sus tierras nativas en África.

1739 – La rebelión Stono, un violento levantamiento de esclavos, es sofocada en Carolina del Sur. Treinta personas blancas y cuarenta y cuatro personas negras mueren en la violencia.

Libro mayor de venta de 118 esclavos, Charleston, Carolina del Sur, c. 1754. Por Austin & amp Laurens, Charleston, Carolina del Sur. Cronología de la esclavitud estadounidense. La imagen es de dominio público a través de Wikimedia.com

1754 – John Woolman, un sastre y cuáquero de Filadelfia, publica Algunas consideraciones sobre la custodia de los negros: recomendado para los profesores de cristianismo de todas las denominaciones. Al argumentar que la esclavitud no es cristiana y es cruel, se convierte en la obra contra la esclavitud más ampliamente distribuida antes de la Revolución.

Cronograma de la esclavitud estadounidense: 1754-1776

1758 – Los cuáqueros de Filadelfia dejan de comprar y vender esclavos y presionan por la abolición total de la esclavitud. Los cuáqueros en otros estados y en Londres hacen lo mismo.

1770 – Anthony Benezet, un maestro de escuela cuáquero, abre una escuela para negros libres en Filadelfia. Ayuda a cientos de personas negras, algunas libres y otras esclavizadas, a aprender a leer y escribir. Los esclavos de Nueva Inglaterra solicitan libertad a las legislaturas coloniales de 1773-1779.

1775 – La Revolución Americana comienza en abril. Lord Dunmore, el gobernador real de Virginia, ofrece libertad a cualquier pueblo esclavizado que escape y se una a las fuerzas del rey. Los patriotas negros luchan en todas las primeras batallas de la Revolución. Otros esclavos fugitivos se unen al ejército británico. El general Washington inicialmente se niega a permitir que los negros sirvan, pero luego revierte esa política. Los soldados negros eventualmente representan entre el 10 y el 20 por ciento del Ejército y la Armada Continental.

1776 – El Congreso Continental adopta la Declaración de Independencia en Filadelfia. Durante los debates, el Congreso elimina un pasaje del borrador de Thomas Jefferson que condena la trata de esclavos.

Kenneth C. Davis es el autor más vendido del New York Times de America's Hidden History y Don’t Know Much About® History, que dio origen a la serie de libros Don’t Know Much About® para adultos y niños. Es el autor de IN THE SHADOW OF LIBERTY: The Hidden History of Slavery, Four Presidents y Five Black Lives y vive en la ciudad de Nueva York.


Esclavitud en los estados unidos

El mercado de esclavos en Atlanta, Georgia, 1864. Biblioteca del Congreso

Cuando los europeos colonizaron por primera vez el continente norteamericano, la tierra era vasta, el trabajo era duro y había una grave escasez de mano de obra. Los sirvientes blancos, que pagaban su pasaje a través del océano desde Europa a través de mano de obra contratada, aliviaron pero no resolvieron el problema. Las tensiones entre los colonos y los ex sirvientes contratados aumentaron la presión para encontrar una nueva fuente de trabajo. A principios del siglo XVII, un barco holandés cargado de esclavos africanos introdujo una solución —y, sin embargo, paradójicamente, un nuevo problema— al Nuevo Mundo. Los esclavos demostraron ser económicos en las grandes granjas donde se podían cultivar cultivos comerciales intensivos en mano de obra, como el tabaco, el azúcar y el arroz.

Al final de la Revolución Estadounidense, la esclavitud se volvió poco rentable en el Norte y estaba desapareciendo lentamente. Incluso en el Sur, la institución se estaba volviendo menos útil para los agricultores a medida que los precios del tabaco fluctuaban y comenzaban a caer. Debido al declive del mercado del tabaco en las décadas de 1760 y 1770, muchos agricultores pasaron de producir tabaco a trigo, lo que requería menos mano de obra y generaba un excedente de esclavos. Sin embargo, en 1793, el norteño Eli Whitney inventó la desmotadora de algodón, este dispositivo hizo posible que las fábricas textiles usaran el tipo de algodón que se cultiva más fácilmente en el sur del sur. La invención de la desmotadora de algodón provocó una fuerte trata interna de esclavos. A medida que el sur inferior se estableció más en la producción de algodón, la región requirió más mano de obra esclava, que recibieron de los propietarios de esclavos del sur superior que buscaban deshacerse de su excedente de esclavos. En 1808, Estados Unidos prohibió el comercio internacional de esclavos (la importación de esclavos), que solo aumentó la demanda de esclavos comercializados en el país. En el sur superior, el cultivo comercial más rentable no era un producto agrícola, sino la venta de vidas humanas. Aunque algunos sureños no poseían esclavos, en 1860 la "institución peculiar" del Sur estaba indisolublemente ligada a la economía y la sociedad de la región.

Divididos entre los beneficios económicos de la esclavitud y las cuestiones morales y constitucionales que planteaba, los sureños blancos se volvieron cada vez más defensivos de la institución. Argumentaron que los negros, como los niños, eran incapaces de cuidarse a sí mismos y que la esclavitud era una institución benévola que los mantenía alimentados, vestidos y ocupados, y los exponía al cristianismo. La mayoría de los norteños no dudaban de que los negros eran inferiores a los blancos, pero dudaban de la benevolencia de la esclavitud. Las voces de los abolicionistas del norte, como el editor y editor de Boston William Lloyd Garrison, se volvieron cada vez más violentas. Negros educados como el esclavo fugitivo Frederick Douglass escribieron ataques elocuentes y sinceros contra la institución y hablaron en circuitos abolicionistas sobre su experiencia esclavizada.

Los defensores de la lucha contra la esclavitud organizaron el Ferrocarril Subterráneo para ayudar a los esclavos a escapar hacia el norte hacia la libertad. Aunque es ficción, la inmensamente popular novela de 1852 de Harriet Beecher Stowe La cabaña del tío Tom abrió los ojos de los norteños a algunos de los horrores de la esclavitud y refutó el mito sureño de que los negros eran felices como esclavos.

En realidad, el trato a los esclavos varió de suave y paternalista a cruel y sádico. Los maridos, las esposas y los niños se vendían con frecuencia unos de otros y el castigo con latigazos no era inusual. En 1857, la Corte Suprema de los Estados Unidos en la decisión Dred Scott contra Sandford dictaminó que todos los negros, libres o esclavizados, carecían del derecho a la ciudadanía y, por lo tanto, no podían demandar en un tribunal federal. La Corte Suprema llevó su decisión un paso más allá al considerar que el Congreso de hecho se había excedido en su autoridad en el Compromiso de Missouri anterior porque no tenía poder para prohibir o abolir la esclavitud en los territorios. La Corte Suprema también dictaminó que la soberanía popular, donde nuevos territorios podían votar al ingresar a la unión como un estado libre o esclavista, carecía de legitimidad constitucional. Por lo tanto, los esclavos no tenían medios legales para protestar por su trato. Debido a la decisión de Dred Scott, la incursión de John Brown en Harper's Ferry y otros levantamientos de esclavos anteriores, los sureños temían una insurrección servil por encima de todo, pero esto era raro. En cambio, como una forma de resistencia, los esclavos fingían enfermedades, organizaban retrasos, saboteaban la maquinaria agrícola y, a veces, cometían incendios o asesinatos. Huir por cortos períodos de tiempo era común.

Los esclavos trabajan en Sea Islands, Carolina del Sur. Biblioteca del Congreso

El estallido de la Guerra Civil cambió para siempre el futuro de la nación estadounidense y quizás más notablemente el futuro de los estadounidenses sometidos a esclavitud. La guerra comenzó como una lucha para preservar la Unión, no una lucha por liberar a los esclavos, pero a medida que la guerra se prolongó, se hizo cada vez más clara para el presidente Abraham Lincoln, la mejor manera de obligar a los estados separados a someterse era socavar su oferta laboral y económica. motor que sostenía el sur: la esclavitud. Muchos esclavos escaparon al norte en los primeros años de la guerra, y varios generales de la Unión establecieron políticas de contrabando en la tierra del sur que conquistaron. El Congreso aprobó leyes que permitían la incautación de esclavos de los sureños rebeldes, ya que las reglas de la guerra permiten la incautación de propiedades y los Estados Unidos consideran propiedad de esclavos. El 22 de septiembre de 1862, tras la estratégica victoria de la Unión en Antietam, el presidente Abraham Lincoln presentó la Proclamación Preliminar de Emancipación.

Este documento decretó que, por el poder de las fuerzas armadas de los Estados Unidos, todos los esclavos en los estados que todavía estaban en rebelión cien días después del 1 de enero de 1863 serían "en adelante y para siempre libres". Además, Lincoln estableció una institución a través de la cual los negros libres podían unirse al Ejército de los Estados Unidos, un nivel de integración sin precedentes en ese momento. Las tropas de color de los Estados Unidos (USCT) sirvieron en muchos campos de batalla, ganaron numerosas medallas de honor y aseguraron una eventual victoria de la Unión en la guerra.

El 6 de diciembre de 1865, ocho meses después del final de la Guerra Civil, Estados Unidos adoptó la Decimotercera Enmienda a la Constitución, que prohibió la práctica de la esclavitud.


El enfoque equivocado en 1619 como el comienzo de la esclavitud en los Estados Unidos daña nuestra comprensión de la historia estadounidense

En 1619, & # 822020. y extraños negros 'llegaron a la costa de Virginia, donde fueron' comprados como víveres 'por colonos ingleses hambrientos de mano de obra. La historia de estos africanos cautivos ha sentado las bases para innumerables académicos y profesores interesados ​​en contar la historia de la esclavitud en la América del Norte inglesa. Desafortunadamente, 1619 no es el mejor lugar para comenzar una investigación significativa sobre la historia de los pueblos africanos en América. Ciertamente, hay una historia que contar que comienza en 1619, pero no es adecuada para ayudarnos a entender la esclavitud como una institución ni para comprender mejor el complicado lugar de los pueblos africanos en el temprano mundo atlántico moderno. Durante demasiado tiempo, el enfoque en 1619 ha llevado al público en general y a los académicos a ignorar temas más importantes y, lo que es peor, a aceptar silenciosamente suposiciones incuestionables que continúan impactando en nosotros de maneras notablemente importantes. Como significante histórico, 1619 puede ser más insidioso que instructivo.

Contenido relacionado

La importancia exagerada de 1619 & # 8212 sigue siendo un elemento común en el currículo de historia estadounidense & # 8212 comienza con las preguntas que la mayoría de nosotros nos hacemos reflexivamente cuando consideramos la primera llegada documentada de un puñado de personas de África a un lugar que algún día se convertiría en los Estados Unidos de América. America. Primero, ¿cuál era la situación de los hombres y mujeres africanos recién llegados? ¿Eran esclavos? ¿Servicio? ¿Algo más? Y, en segundo lugar, como & # 160Winthrop Jordan & # 160 se preguntó en el prefacio de su clásico de 1968, & # 160Blanco sobre negro, ¿qué hicieron los habitantes blancos de Virginia & # 160pensar& # 160cuando estas personas de piel oscura fueron remadas a tierra y cambiadas por provisiones? ¿Se sorprendieron? ¿Estaban asustados? ¿Se dieron cuenta de que estas personas eran negras? Si es así, ¿les importaba?

En verdad, estas preguntas no abordan el tema de los africanos en América de una manera históricamente responsable. Ninguna de estas preguntas concibe a los africanos recién llegados como actores por derecho propio. Estas preguntas también asumen que la llegada de estas personas fue un momento histórico excepcional, y reflejan las preocupaciones y preocupaciones del mundo que habitamos en lugar de arrojar una luz útil sobre los desafíos únicos de la vida a principios del siglo XVII.

There are important historical correctives to the misplaced marker of 1619 that can help us ask better questions about the past. Most obviously, 1619 was not the first time Africans could be found in an English Atlantic colony, and it certainly wasn’t the first time people of African descent made their mark and imposed their will on the land that would someday be part of the United States. As early as May 1616, blacks from the West Indies were already at work in Bermuda providing expert knowledge about the cultivation of tobacco. There is also suggestive evidence that scores of Africans plundered from the Spanish were aboard a fleet under the command of Sir Francis Drake when he arrived at Roanoke Island in 1586. In 1526, enslaved Africans were part of a Spanish expedition to establish an outpost on the North American coast in present-day South Carolina. Those Africans launched a rebellion in November of that year and effectively destroyed the Spanish settlers’ ability to sustain the settlement, which they abandoned a year later. Nearly 100 years before Jamestown, African actors enabled American colonies to survive, and they were equally able to destroy European colonial ventures.

These stories highlight additional problems with exaggerating the importance of 1619. Privileging that date and the Chesapeake region effectively erases the memory of many more African peoples than it memorializes. The “from-this-point-forward” and “in-this-place” narrative arc silences the memory of the more than 500,000 African men, women, and children who had already crossed the Atlantic against their will, aided and abetted Europeans in their endeavors, provided expertise and guidance in a range of enterprises, suffered, died, and – most importantly – endured. That Sir John Hawkins was behind four slave-trading expeditions during the 1560s suggests the degree to which England may have been more invested in African slavery than we typically recall. Tens of thousands of English men and women had meaningful contact with African peoples throughout the Atlantic world before Jamestown. In this light, the events of 1619 were a bit more yawn-inducing than we typically allow.

Telling the story of 1619 as an “English” story also ignores the entirely transnational nature of the early modern Atlantic world and the way competing European powers collectively facilitated racial slavery even as they disagreed about and fought over almost everything else. From the early 1500s forward, the Portuguese, Spanish, English, French, Dutch and others fought to control the resources of the emerging transatlantic world and worked together to facilitate the dislocation of the indigenous peoples of Africa and the Americas. As historian John Thornton has shown us, the African men and women who appeared almost as if by chance in Virginia in 1619 were there because of a chain of events involving Portugal, Spain, the Netherlands and England. Virginia was part of the story, but it was a blip on the radar screen.

These concerns about making too much of 1619 are likely familiar to some readers. But they may not even be the biggest problem with overemphasizing this one very specific moment in time. The worst aspect of overemphasizing 1619 may be the way it has shaped the black experience of living in America since that time. As we near the 400th anniversary of 1619 and new works appear that are timed to remember the “firstness” of the arrival of a few African men and women in Virginia, it is important to remember that historical framing shapes historical meaning. How we choose to characterize the past has important consequences for how we think about today and what we can imagine for tomorrow.

In that light, the most poisonous consequence of raising the curtain with 1619 is that it casually normalizes white Christian Europeans as historical constants and makes African actors little more than dependent variables in the effort to understand what it means to be American. Elevating 1619 has the unintended consequence of cementing in our minds that those very same Europeans who lived quite precipitously and very much on death’s doorstep on the wisp of America were, in fact, already home. But, of course, they were not. Europeans were the outsiders. Selective memory has conditioned us to employ terms like settlers and colonists when we would be better served by thinking of the English as invaders or occupiers. In 1619, Virginia was still Tsenacommacah, Europeans were the non-native species, and the English were the illegal aliens. Uncertainty was still very much the order of the day.

When we make the mistake of fixing this place in time as inherently or inevitably English, we prepare the ground for the assumption that the United States already existed in embryonic fashion. When we allow that idea to go unchallenged, we silently condone the notion that this place is, and always has been, white, Christian, and European.

Where does that leave Africans and people of African descent? Unfortunately, the same insidious logic of 1619 that reinforces the illusion of white permanence necessitates that blacks can only be, ipso facto, abnormal, impermanent, and only tolerable to the degree that they adapt themselves to someone else’s fictional universe. Remembering 1619 may be a way of accessing the memory and dignifying the early presence of black people in the place that would become the United States, but it also imprints in our minds, our national narratives, and our history books that blacks are not from these parts. When we elevate the events of 1619, we establish the conditions for people of African descent to remain, forever, strangers in a strange land.

It doesn’t have to be this way. We shouldn’t ignore that something worth remembering happened in 1619. There are certainly stories worth telling and lives worth remembering, but history is also an exercise in crafting narratives that give voice to the past in order to engage with the present. The year 1619 might seem long ago for people more attuned to the politics of life in the 21st century. But if we can do a better job of situating the foundational story of black history and the history of slavery in North America in its proper context, then perhaps we can articulate an American history that doesn’t essentialize notions of “us” and “them” (in the broadest possible and various understandings of those words). That would be a pretty good first step, and it would make it much easier to sink our teeth into the rich and varied issues that continue to roil the world today.

This story was originally published on Black Perspectives, an online platform for public scholarship on global black thought, history and culture. 


Slavery in America - History

Slavery in America, typically associated with blacks from Africa, was an enterprise that began with the shipping of more than 300,000 white Britons to the colonies. This little known history is fascinatingly recounted in White Cargo (New York University Press, 2007). Drawing on letters, diaries, ship manifests, court documents, and government archives, authors Don Jordan and Michael Walsh detail how thousands of whites endured the hardships of tobacco farming and lived and died in bondage in the New World.

Following the cultivation in 1613 of an acceptable tobacco crop in Virginia, the need for labor accelerated. Slavery was viewed as the cheapest and most expedient way of providing the necessary work force. Due to harsh working conditions, beatings, starvation, and disease, survival rates for slaves rarely exceeded two years. Thus, the high level of demand was sustained by a continuous flow of white slaves from England, Ireland, and Scotland from 1618 to 1775, who were imported to serve America’s colonial masters.

White Cargo: The Forgo. Jordan, Don Best Price: $13.99 Buy New $16.50 (as of 02:25 EST - Details ) These white slaves in the New World consisted of street children plucked from London’s back alleys, prostitutes, and impoverished migrants searching for a brighter future and willing to sign up for indentured servitude. Convicts were also persuaded to avoid lengthy sentences and executions on their home soil by enslavement in the British colonies. The much maligned Irish, viewed as savages worthy of ethnic cleansing and despised for their rejection of Protestantism, also made up a portion of America’s first slave population, as did Quakers, Cavaliers, Puritans, Jesuits, and others.

Around 1618 at the start of their colonial slave trade, the English began by seizing and shipping to Virginia impoverished children, even toddlers, from London slums. Some impoverished parents sought a better life for their offspring and agreed to send them, but most often, the children were sent despite their own protests and those of their families. At the time, the London authorities represented their actions as an act of charity, a chance for a poor youth to apprentice in America, learn a trade, and avoid starvation at home. Tragically, once these unfortunate youngsters arrived, 50% of them were dead within a year after being sold to farmers to work the fields.

A few months after the first shipment of children, the first African slaves were shipped to Virginia. Interestingly, no American market existed for African slaves until late in the 17th century. Until then, black slave traders typically took their cargo to Bermuda. England’s poor were the colonies’ preferred source of slave labor, even though Europeans were more likely than Africans to die an early death in the fields. Slave owners had a greater interest in keeping African slaves alive because they represented a more significant investment. Black slaves received better treatment than Europeans on plantations, as they were viewed as valuable, lifelong property rather than indentured servants with a specific term of service. The Irish Slaves: Slav. Akamatsu, Rhetta Best Price: $11.77 Buy New $11.83 (as of 04:41 EDT - Details )

These indentured servants represented the next wave of laborers. They were promised land after a period of servitude, but most worked unpaid for up to15 years with few ever owning any land. Mortality rates were high. Of the 1,200 who arrived in 1619, more than two thirds perished in the first year from disease, working to death, or Indian raid killings. In Maryland, out of 5,000 indentured servants who entered the colony between 1670 and 1680, 1,250 died in bondage, 1,300 gained their right to freedom, and only 241 ever became landowners.

Early in the 17th century, the headright system, a land allocation program to attract new colonists, began in Jamestown, Virginia as an attempt to solve labor shortages. The program provided acreage to heads of households that funded travel to the colony for destitute individuals to work the land. It led to the sharp growth of indentured servitude and slavery because the more slaves imported by a colonist, the larger the tracts of land received. Promises of prosperity and land were used to lure the poor, who were typically enslaved for three to 15 years. All the while, agents profited handsomely by augmenting their land holdings. Corruption was rampant in the headright system and included double-counting of individual slaves, land allocations for servants who were dead upon arrival, and per head fees given for those kidnapped off English streets. Black Slaveowners: Fre. Larry Koger Buy New $23.75 (as of 04:41 EDT - Details )

Purveyors of slaves often worked in teams of spirits, captains, and office-keepers to kidnap people from English ports for sale in the American labor market. Spirits lured or kidnapped potential servants and arranged for their transport with ship captains. Office-keepers maintained a base to run the operation. They would entertain their prey and get them to sign papers until an awaiting ship became available. Spirits and their accomplices were occasionally put on trial, but court records show that they got off easily and that the practice was tolerated because it was so profitable.

The indentured servant system of people who voluntarily mortgaged their freedom evolved into slavery. England essentially dumped its unwanted in the American colonies, where they were treated no better than livestock. Servants were regularly battered, whipped, and humiliated. Disease was rampant, food was in short supply, and working and living conditions were grim. War with local native Indian tribes was common. Severe punishment made escape unrealistic. Initially, running away was considered a capital crime, with clemency granted in exchange for an agreement to increase the period of servitude.


Islam’s black slaves

The author of a book on the 1,400-year history of the other slave trade talks about the power of eunuchs, the Nation of Islam’s falsehoods and the persistence of slavery today.

In June, President Barack Obama, appearing at the University of Cairo, said: “I know that Islam has always been a part of America’s story. . . And since our founding, American Muslims have enriched the United States.”

    have not always been part of America’s story.
  • No Muslims took part in the Revolutionary War.
  • No Muslims fought during the Civil War.
  • No Muslims numbered among the ranks of U.S. soldiers in World War I.
  • No Muslims served the U.S. military in World War II or the Korean Conflict.

Muslims only became a sizable and significant after 1965 – – thanks to the revised Immigration and Naturalization Act.

An African Asks Some Disturbing Questions of Islam

Now Barack has made another historical boo-boo that was not corrected by any silver haired scholar or talking head on cable news. He announced that “unique African American culture existed in North America for hundreds of years before we actually founded the nation.”

Such a statement might be acceptable coming from Uncle Remus but not the President of the United States, who is expected to be somewhat knowledgeable and reasonably intelligent.

The failure of academics and journalists to correct the continuous historical errors of the Commander in Chief may reflect the sorry fact that one in four Americans never cracks open a book or reads a newspaper.

African Americans were not brought here in chains by the Pilgrims and the Puritans. Nor did they number among the Spanish at St. Augustine, the Dutch in New Amsterdam, or the French at Parris Island.

The first black slaves arrived in America in the early years of the 17 th Century.

At the time of the ratification of the Constitution in 1788, there were less than 50,000 slaves in America – – and the vast majority of them were white.

Sorry, Barack, but white slavery pre-dates black slavery in America. This fact has been verified by forensic evidence from archaeological digs and historical documents uncovered by contemporary scholars, including Don Jordan and Michael Walsh inWhite Cargo (New York University Press: 2009).

The white slaves not indentured, who began to arrive here in 1618, included hundreds of children – – waifs and strays – – who had been rounded up from streets of London to serve wealthy farmers in Virginia.

Other slaves came from the ranks of the homeless and the poor, whom King James I held responsible for spreading the plague, and from England’s swelling prison population.

The scheme was supported by James I, who believed the homeless and itinerant of London were spreading plague.

Of the first 300 white slaves to land in Virginia, only 12 managed to survive four years. The others died of ill treatment, disease, attack by native Americans or overwork.

Contemporary records show that one child victim, Elizabeth Abbott, was beaten to death when her master ordered her to be given 500 lashes for running away.

At least 70,000 white men, women, and children from England and Ireland were shipped to the colonies to be sold as slaves on the auction block during the 170 years of British rule.

White slaves transported to the colonies suffered a staggering loss of life in the 17th and 18th century. During the voyage to America, the white slaves were kept below deck for the entire nine to twelve week journey. They were chained with 50 other men to a board, with padlocked collars around their necks. The weeks of confinement below deck in the ship’s stifling hold often resulted in outbreaks of contagious disease, including cholera and dysentery.

Ships carrying white slaves to America often lost half their slaves to death. According to historian Sharon V. Salinger of the University of California, Riverside, “Scattered data reveal that the mortality for [white] servants at certain times equaled that for [black] slaves in the ‘middle passage,’ and during other periods actually exceeded the death rate for [Black] slaves.”

Ms. Salinger affirms a death rate of ten to twenty percent over the entire 18th century for black slaves on board ships en route to America compared with a death rate of 25% for white slaves.

Foster R. Dulles in Labor in America writes that white slaves “experienced discomforts and sufferings on their voyage across the Atlantic that paralleled the cruel hardships undergone by negro slaves on the notorious Middle Passage.”

Dulles says the whites were “indiscriminately herded aboard the ‘white guinea men,’ often as many as 300 passengers on little vessels of not more than 200 tons burden–overcrowded, unsanitary…The mortality rate was sometimes as high as 50% and young children seldom survived the horrors of a voyage which might last anywhere from seven to twelve weeks.”

Independent investigator A.B. Ellis in the Argosy writes concerning the transport of white slaves, “The human cargo, many of whom were still tormented by unhealed wounds, could not all lie down at once without lying on each other. They were never suffered to go on deck. The hatchway was constantly watched by sentinels armed with hangers and blunder busses. In the dungeons below all was darkness, stench, lamentation, disease and death.”

In the past, white slavery was acknowledged as having existed in America only as “indentured servitude.”

Such indentured servants were, for the most part, convicts, who served a term of four to seven years laboring on the farms, plantations, and estates in Virginia, Georgia, Maryland, and the Carolinas in exchange for their freedom. But they represented only a small fraction of the hundreds of thousands of whites who remained slaves for life. Such slavery was hereditary: children of the white slaves also became chattel without hope of freedom.

In George Sandy’s laws for Virginia, Whites were enslaved “forever.” The service of Whites bound to Berkeley’s Hundred was deemed “perpetual.”

Throughout the colonial period, white slaves remained the main labour force on the Virginia and Maryland plantations, outnumbering Africans by as many as four to one.

Benjamin Franklin suggested the American authorities should send rattlesnakes back to England in return for such unwelcome imports.

Whites remained slaves until the Emancipation Proclamation. In 1855, Frederic Law Olmsted, the landscape architect who designed New York’s Central Park, was in Alabama on a pleasure trip and saw bales of cotton being thrown from a considerable height into a cargo ship’s hold. The men tossing the bales somewhat recklessly into the hold were Negroes the men in the hold were Irish.

Olmsted inquired about this to a ship worker. “Oh,” said the worker, “the niggers are worth too much to be risked here if the Paddies are knocked overboard or get their backs broke, nobody loses anything.”

At present, several African American groups are seeking reparations from the United States government for the time their ancestors spent as slaves. One group, the African World Reparations and Repatriation Truth Commission, is demanding an astronomical $777 trillion.

Ocala’s Trinity United Church of Christ has passed a resolution demanding reparations and declaring that:

“WHEREAS: The institution of Slavery is internationally recognized as crime for which there is no statute of limitations, AND

WHEREAS: Uncompensated labor was demanded from enslaved Africans and their descendants for more than two centuries on U.S. soil AND

WHEREAS: The principle that reparations is the appropriate remedy whenever government unjustly abrogates the rights of a domestic group or foreign people whose rights such government is obligated to protect or uphold has been internationally recognized…”

Michelle Obama, no doubt, expects a sizeable check from Uncle Sam since Jim Robinson, her great-great grandfather worked as a slave on a sprawling rice plantation in Georgetown, South Carolina.

I would like a check in a substantially greater amount for my English and Irish ancestors who were subjected to similar indignities.


Indigenous Complicity and Complex Relationships

Indigenous peoples found themselves caught in between colonial strategies for power and economic control. The fur trade in the Northeast, the English plantation system in the south, and the Spanish mission system in Florida collided with major disruptions to Indigenous communities. Indigenous peoples displaced from the fur trade in the north migrated south where plantation owners armed them to hunt for enslaved people living in the Spanish mission communities. The French, English, and Spanish often capitalized on trading enslaved people in other ways for example, they garnered diplomatic favor when they negotiated the freedom of enslaved people in exchange for peace, friendship, and military alliance.

This was illustrated by the British establishing ties with the Chickasaw who were surrounded by enemies on all sides in Georgia. Armed by the English, the Chickasaw conducted extensive raids designed to capture enslaved people in the lower Mississippi Valley where the French had a foothold, who they then sold to the English as a way to reduce Indigenous populations and keep the French from arming them first. Ironically, the English believed arming the Chickasaw to conduct such raids was a more effective way to "civilize" them compared to the efforts of the French missionaries.

Between 1660 and 1715, as many as 50,000 Indigenous peoples were captured by other Indigenous tribe members and sold into enslavement in the Virginia and Carolina colonies. Most who were captured were part of the feared Indigenous confederacy known as the Westos. Forced from their homes on Lake Erie, the Westos began conducting military raids of enslaved people into Georgia and Florida in 1659. Their successful raids eventually forced the survivors into new aggregates and social identities, building new polities large enough to protect themselves against enslavers.


Slavery in America - History

Plantation owners in Virginia and other Southern states originally used indentured servants to work in the fields. After Bacon’s Uprising, plantation owners realized that freed indentured servants posed a risk. They began importing slaves from Africa to work on their plantations.

The idea of slavery wasn’t new. Egyptians, Greeks, and Romans all kept slaves. In fact, slavery has been practiced all over the world for thousands of years. Slavery was a common part of life in Africa, where slaves were treated relatively well. They could marry, gain an education, and interact in everyday society.

Ironically, slavery in America allowed the young country to prosper economically and achieve freedom from Great Britain. Many of the Founding Fathers kept slaves. Of course, the benefits of freedom weren’t extended to the slaves themselves, who often suffered terribly.

In the 1600s, Europeans brought slaves to the New World. Many of these slaves were kidnapped by African slave traders. The terrified men, women, and children walked hundreds of miles across Africa to the Gold Coast in north-western Africa.

They were then chained and loaded so tightly onto boats that they could barely move. As many as 25 percent – approximately 2 million Africans – died during the voyage. Many became sick and died from disease. Others jumped overboard.

The ships sailed from Africa’s coast to the West Indies in the Caribbean Sea. Here, the slaves were inspected to make sure they were healthy. They were trained and sold in auctions. They were then loaded on boats bound for America.

Europeans traded salted fish, guns, rum, and iron bars used as money for the slaves.

Most of the slaves brought to America lived in the South, many of them on plantations. Field hands worked long hours under grueling conditions on the plantations. Household slaves had it better. They cooked, cleaned, sewed, and kept the gardens. Some slaves learned trades, such as carpentry or tanning. Some slave owners were kind, but many were very cruel.

Slaves in New England were usually treated better, although they weren’t free.

As the numbers of slaves in America grew, slave owners worried about uprisings. They made laws stating that slaves were to be treated as property. Slaves weren’t allowed to marry, although many did. Their children and spouses could be ripped away from them. It was against the law for a large group of slaves to gather in one place.

Slaves tried to keep their own culture alive. They created gospel music by mixing traditional African rhythms with Christian themes. They told stories and made art.

1. Prosper: to thrive, flourish, do well

2. Benefit: an advantage or gain

Questions and Answers

Question: Why didn’t the Founding Fathers and early colonists understand that slavery was wrong?

Answer: That’s a good question with a complicated answer. First, some colonists did believe slavery was wrong but felt powerless to stop it. Unfortunately, slavery and other forms of oppression were common in many cultures. For hundreds of years in Great Britain, people lived under a feudal system, in which a few people owned most of the country’s land and wealth while the rest of the people lived in poverty. Children and women had few rights and were often poorly treated. Human life, in general, wasn’t highly valued. Slave traders and plantation owners were blinded by their own greed.


Ver el vídeo: Historia de la Esclavitud - Resumen